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Theobald von Bethmann Hollweg deutscher Politiker MdR Reichskanzler Sprache Beobachten Bearbeiten Theobald Theodor Friedrich Alfred von Bethmann Hollweg 29 November 1856 in Hohenfinow Provinz Brandenburg 2 Januar 1921 ebenda war ein deutscher Politiker in der Zeit des Kaiserreichs Seine Karriere begann als Verwaltungsbeamter und gipfelte in der Amtszeit als Reichskanzler von 1909 bis 1917 Theobald von Bethmann Hollweg Theobald von Bethmann Hollweg vertrat liberale Auffassungen und stand der Fortschrittlichen Volkspartei nahe Er bemuhte sich als uberparteilicher Kanzler um einen Ausgleich zwischen Sozialdemokratie und Konservatismus Politik der Diagonalen Burgfriedenspolitik Dieses Ansinnen brachte ihm Lob aber vor allem Kritik beider Seiten ein Seine Rolle beim Beginn des Ersten Weltkrieges ist umstritten 1914 15 trat er dem extremen Annexionismus rechtsgerichteter Kreise entgegen verfolgte aber auch selbst weitreichende Kriegsziele 1916 17 bemuhte er sich um einen Verstandigungsfrieden auf der Basis einer gestarkten deutschen Machtposition Ein Konflikt mit der 3 Obersten Heeresleitung Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff fuhrte am 13 Juli 1917 zu seiner Entlassung Nachfolger wurde Georg Michaelis Seine ethischen Werthaltungen und seine fortschrittliche Grundhaltung als Leitlinie der Politik beeinflussten den SeSiSo Club den Solf Kreis und den Kreisauer Kreis Dank seiner Kontakte zur SPD fand diese zeitweise eine gewisse Akzeptanz im Burgertum 1 Inhaltsverzeichnis 1 Leben 1 1 Jugend 1 2 Studium 1 3 Verwaltungsbeamter 1 4 Preussischer Innenminister 1 5 Staatssekretar des Innern 1 6 Reichskanzler 1 6 1 Amtsantritt und Reaktionen 1 6 2 Innenpolitische Positionen 1 6 3 Aussenpolitische Positionen 1 6 4 Innenpolitik wahrend der Zabern Affare 1 6 5 Aufrustung 1 6 6 Zeit der Hoffnung 1 6 7 Vom Blankoscheck zum Kriegsausbruch 1 6 8 Kriegsausbruch 1 6 9 1914 Sorgen und Siegestaumel 1 6 10 1915 1916 Erwachen 1 6 11 Die 3 OHL Hindenburg und Ludendorff 1 6 12 1916 17 Friedensinitiativen und U Boot Krieg 1 6 13 Die Frage der preussischen Wahlrechtsreform 1 6 14 Rucktritt und Ruhestand 2 Wirkung 2 1 Politisches Erbe und historische Beurteilung vor 1945 2 2 Historische Beurteilung nach 1945 2 3 Sonstige Wurdigungen 3 Werke Auswahl 4 Film und Fernsehen 5 Quellen 6 Literatur 7 Weblinks 8 EinzelnachweiseLeben BearbeitenJugend Bearbeiten Landesschule Pforta Theobald von Bethmann Hollweg wuchs in Hohenfinow in der Provinz Brandenburg auf wohin seine Familie 1855 gezogen war Theobalds erster Unterricht erfolgte durch Erzieherinnen und Hauslehrer Die Erziehungsziele des Vaters Felix von Bethmann Hollweg waren Harte gegen sich selbst Willenskraft Treue und Pflichterfullung Dies spiegelte sich in den allgemeinen Lebensumstanden Theobalds in Hohenfinow wider Sein alterer Bruder Max verliess 1884 im Streit mit dem Vater Brandenburg um nach Amerika auszuwandern wo er noch vor der Jahrhundertwende in schlechten Verhaltnissen verstarb Eine willkommene Abwechslung vom tristen provinziellen Alltag war fur die Sohne der alljahrliche Besuch bei ihren Tanten den Schwestern der weltgewandten Mutter in Paris Dort konnte Theobald fruhzeitig die europaische Umwelt kennenlernen und mogliche Vorurteile bezuglich des vermeintlichen Erbfeindes ablegen Dazu kam ein besonders inniges Verhaltnis zum Grossvater Moritz August von Bethmann Hollweg der von Burg Rheineck kommend bei seinen Besuchen in Hohenfinow mit seinem Enkel sprach spielte und las Moritz August von Bethmann Hollweg hatte in der Zeit des Vormarz eine gemassigt konservative Politik betrieben und war im Gegensatz zu seinem Sohn Felix dem Vater Theobalds liberalen Gedanken nicht verschlossen siehe auch Bethmann Familie Sein Enkelsohn zeichnete sich durch eine uberdurchschnittliche musische Begabung aus die er im Klavierspiel unter Beweis stellte 1869 trat er als Untertertianer in die Konigliche Landesschule Pforta ein wo er 1875 als Klassenbester die Reifeprufung abschloss Seine Abschlussarbeit behandelt Die Perser von Aschylus vom Standpunkt der Poetik des Aristoteles betrachtet Er verfasste sie wie an altsprachlichen Gymnasien ublich in lateinischer Sprache Spater ausserte sich Bethmann Hollweg dahingehend dass er nie so wie damals das Gefuhl geistiger Uberlastung gehabt habe Aus diesen harten Schulerlebnissen erwuchs seine Kritik an der Lehrmeisterin Geschichte und einer ruckwartsorientierten weltfremden Einstellung Gleichzeitig verdanke er Schulpforta eine selbststandige Urteilsbildung 2 Bei seinen Klassenkameraden war er wegen eines gewissen Masses an geistigem Hochmut eher geduldet als geschatzt Seine beiden einzigen Schulfreunde Karl Lamprecht und Wolfgang von Oettingen behielt Bethmann Hollweg aber bis zum Tod Fur die bestandene Abschlussprufung schenkte sein Grossvater ihm eine mehrmonatige Italien Reise Uber diese schrieb er an seinen Freund Oettingen Der kostlichste Gewinn den eine Reise nach Rom bringt ist der dass man vor der Grossartigkeit der Geschichte und der Natur die Sentimentalitat etwas unterdrucken lernt 3 Studium Bearbeiten Universitat Strassburg Im Anschluss an die Reise begann er ein Studium der Rechtswissenschaften in Strassburg die nachste Station seiner Ausbildung war 1876 die Universitat Leipzig Nach seinem Dienst als Einjahrig Freiwilliger in Berlin fuhlte er sich faul und apathisch lebte in den Tag hinein und fand seinen jugendlichen Idealismus verdammt fadenscheinig Nach dem gescheiterten zweiten Attentat auf Kaiser Wilhelm I am 2 Juni 1878 schrieb er er sei von seinem utopischen Ideal der Auflosung des einzelnen Vaterlandes in einen allgemeinen Weltbrei fur immer geheilt Doch trotz seines Protests gegen die niedertrachtigen sozialistischen Bestrebungen ordnete er sich nicht einer der bestehenden politischen Richtungen zu In gleichem Masse verurteilte er doktrinar liberale Bemuhungen die unglaublich dummen Reaktionare und die selbsternannten Kreuzzeitungsritter Die sich herauszeichnende politische Linie war die der Mitte des Kompromisses zwischen nicht revolutionarer Sozialdemokratie und monarchistischem Konservatismus An der Friedrich Wilhelms Universitat Berlin legte Bethmann Hollweg seine Abschlussprufung ab Sein Lehrmeister dort war Rudolf von Gneist Sein Studium in der Hauptstadt erfolgte sicher nicht aus patriotischen Grunden Bethmann Hollweg wollte schon bald so schnell wie moglich zuruck an den Rhein Jedoch blieb er in Berlin und arbeitete als Referendar am Amtsgericht Berlin I Er las viel vornehmlich auf Englisch und Franzosisch und diskutierte mit seinen Studienfreunden Doch er selbst beurteilte seinen gesellschaftlichen Verkehr als Fehler meiner Schwerfalligkeit als beschrankt und bekannte dass man wohl in aller Ewigkeit ein langweiliger Kerl bleibt Entgegen dem Trend der Zeit schloss er sich keiner Studentenverbindung an Seiner Liebe zur Jagd folgend reiste er 1879 in die Karpaten nachdem er sich zuvor doch noch entschlossen hatte das preussische Offizierspatent zu erwerben Bethmann Hollweg besuchte Wien und Budapest und schrieb an Oettingen Fremdes Land und fremde Sitten wie kostlich ist das fur uns nordische Biber Darin wird deutlich dass Bethmann Hollweg stets den Blick uber den Horizont des deutschen Nationalstaates hinaus richtete Er befasste sich mit anderen Volkern und seine Fremdsprachenkenntnisse waren fur einen preussischen Referendar nicht der Normalfall Im Oktober 1880 kam der Jurist ans Amtsgericht Frankfurt Oder Verwaltungsbeamter Bearbeiten Karte des Landkreises Oberbarnim 1882 trat Bethmann Hollweg zur Bezirksregierung Frankfurt Oder uber bevor er zu seinem Vater ans Landratsamt nach Freienwalde wechselte 1884 legte er in Frankfurt die Assessorprufung mit Auszeichnung ab Seine Amtseinfuhrung als koniglicher Regierungsassessor erfolgte am 10 Dezember 1884 Im Jahr darauf ging Bethmann Hollweg zur brandenburgischen Provinzialregierung nach Potsdam Bereits Mitte 1885 wunschte Felix von Bethmann Hollweg seinen Landratsposten im Landkreis Oberbarnim aufzugeben weshalb der Sohn zunachst interimistisch am 20 Januar 1886 aber durch seine offizielle Ernennung das Amt ubernahm Mit nur 29 Jahren wurde Bethmann Hollweg zum jungsten Landrat der Provinz Brandenburg Martha von Bethmann Hollweg Buste von Georg Kolbe 1910 Im Juli 1889 heiratete er Martha von Pfuel 21 April 1865 11 Mai 1914 die Tochter des Hauptritterschaftsdirektors Gustav von Pfuel auf Schloss Wilkendorf bei Strausberg Die Heirat der Nichte des preussischen Ministerprasidenten Ernst von Pfuel stellt gleichzeitig ein Symbol fur die Akklimatisierung Bethmann Hollwegs im schwerfalligen Osten dar Schliesslich hatte Bethmann Hollweg wegen seiner westdeutschen burgerlichen Abstammung lange Zeit als Frankfurter Bankiersspross gegolten was in den Kreisen des konservativen Adels als Makel gesehen wurde Der Ehe entsprossen vier Kinder eines starb fruh Laut Gerhard von Mutius Bethmann Hollwegs Vetter war und blieb er in allen Phasen seines Lebens ein einsamer Mensch Er war weder padagogisch noch spielerisch genug um sich dem Familienleben hinzugeben 4 Sein altester Sohn August Friedrich 4 Juni 1890 fiel am 9 Dezember 1914 an der Ostfront Die Tochter Isa 1894 1967 heiratete 1915 den Diplomaten Julius von Zech Burkersroda 5 Das Amt des Landrates ubte er mit grosster Genauigkeit und beherztem Engagement aus War sein Vater noch im Stil des preussischen Junkertums verfahren zog mit dem ausgebildeten Juristen ein neues Amtsverstandnis ein Er fuhr selbst auf die Dorfer sprach nicht nur mit Gutsherren sondern auch mit deren Arbeitern uberprufte die jahrlichen Investitionen Als Reprasentant des preussischen Konigs liess Bethmann Hollweg grosse Gerechtigkeit walten Seine Arbeit beruhte auf dem Prinzip der freiwilligen Mitwirkung der Burger weniger auf autoritaren Anweisungen Das ausgepragte Gefuhl fur seine Schutzbefohlenen machte ihn zu einem der fortschrittlichsten Landrate seiner Zeit 6 1890 stellten Konservative Nationalliberale und Freikonservative Bethmann Hollweg als gemeinsamen Kandidaten fur den Reichstag auf Damit trat er politisch in die Fussstapfen seines Vaters Felix der seinem zogernden Sohn zur Kandidatur geraten hatte Mit einer Mehrheit von nur einer Stimme war die Kandidatur zwar erfolgreich doch Proteste der gegnerischen Kandidaten wegen vermeintlicher Unregelmassigkeiten sorgten fur eine Neuwahl bei der der freikonservative Landrat nicht mehr teilnahm Damit war die kurze Episode Bethmann Hollwegs als Parteipolitiker beendet Zeit seines Lebens blieb ihm das Parteiwesen unsympathisch Nach zehn Jahren Landratszeit erfolgte 1896 seine Beforderung zum Oberprasidialrat im Oberregierungsprasidum Potsdam In diesem Amt verblieb er drei Jahre bevor er am 1 Juli 1899 zum Regierungsprasidenten in Bromberg ernannt wurde Nur drei Monate spater war Theobald von Bethmann Hollweg mit 43 Jahren als jungster Oberprasident Preussens an die Spitze der Provinz Brandenburg aufgestiegen Dieser schnelle berufliche Erfolg war durch mehrere Faktoren ermoglicht worden Einerseits durch sein eigenes Talent in staatsmannischen Tatigkeiten dann durch das Prestige des Grossvaters und andererseits durch die Fursprache des Reichskanzlers Chlodwig zu Hohenlohe Schillingsfurst der den Aufstieg des jungen Oberprasidenten seit einiger Zeit beobachtet hatte 7 An der Spitze einer der bedeutendsten Provinzen des Konigreichs boten sich fur Bethmann Hollweg nun ganz neue Moglichkeiten gesellschaftlicher Kontaktaufnahme Die rasante Entwicklung der Weltstadt Berlin warf fur ihn komplexe Fragen der neuen Industriegesellschaft auf Nannten ihn seine Zeitgenossen einen geborenen Oberprasidenten 8 fuhlte sich Bethmann Hollweg selbst deplatziert Er fluchte in goethe scher Manier uber das geschaftige Nichtstun der Narren Philister und Schelme von Beamten Zudem nahm er den Briefverkehr mit seinem Freund Oettingen nach beinahe funfzehnjahriger Unterbrechung wieder auf Ohne dass ein besonderer Grund vorlag waren sich Oettingen und Bethmann Hollweg einander fremd geworden Letzterer hatte in dieser Zeit unter der beruflichen Pflichterfullung seine sozialen Kontakte vernachlassigt 1901 machte er jedoch einen Schritt zur Wiederaufnahme der Beziehung und schrieb an Oettingen Ich bin ein Mensch der der Fulle der ihm gestellten Aufgaben nie gewachsen war der darin zu einem oberflachlichen und darum unbefriedigten Dilettanten geworden ist und dem trotzdem Stellung uber Stellung restlos zugeflogen ist Wann wird sich bei mir der Neid der Gotter offenbaren oder verbusse ich meine Schuld dadurch dass ich das unverdiente Gluck nicht voll und rein geniessen kann Dass ich das Verhaltnis zwischen Kraft und Pflicht taglich peinigend erlebe 9 Oberprasident Bethmann Hollweg orientierte sich an den Entwicklungen im europaischen Ausland Als preussischer Kosmopolit 10 weilte er 1904 in Paris Zuvor hatte er sich in London als Gast Paul Metternichs fortgebildet In Berlin stand die Eingemeindung von Vororten auf der Tagesordnung und Bethmann Hollweg nahm sich fur diese Aufgabe den Stadtverband Gross London zum Vorbild Preussischer Innenminister Bearbeiten Preussischer Landtag Am 21 Marz 1905 erfolgte die Ernennung Bethmann Hollwegs zum preussischen Minister des Innern und damit der endgultige Aufstieg in die Politik Bethmann Hollweg nahm die Aufgabe nur widerwillig an 11 da er Ansichten vertrete die in den preussischen Schematismus nicht hineinpassen Die Ernennung war vor allem bei den Konservativen umstritten Ernst von Heydebrand schrieb Als Minister des Innern brauchen wir einen Mann mit fester Hand und Ruckgrat Statt eines Mannes geben Sie uns einen Philosophen Nach Zeugnis Bernhard von Bulows ging Heydebrand sogar noch weiter Der Mann ist mir zu klug 12 Fur Sozialdemokraten und Radikalliberale war er nur ein weiterer Vertreter des verhassten Obrigkeitsstaates weshalb ihn auch die linke Seite mit Reserviertheit betrachtete So machte sich bereits zu Anfang die parteipolitische Heimatlosigkeit Bethmann Hollwegs bemerkbar Als bedeutende Aufgabe setzte er sich der das langsame Auseinanderdriften der wilhelminischen Gesellschaft in immer nationalistischer militaristischer werdende Rechte und immer radikaler republikanischer werdende Linke fruh feststellte die Gegensatze der politischen Interessen durch Kompromisse zu uberwinden Er versuchte auch in Zukunft einen aussen wie innenpolitisch versohnlichen Kurs zu steuern Er wollte wie er selbst oft sagte eine Politik der Diagonale zwischen den konservativen und den liberalradikalen Stromungen finden 13 An den damals neu ernannten Chef der Reichskanzlei Friedrich Wilhelm von Loebell schrieb er Die zu versohnenden Elemente haben keinerlei innerliches Verhaltnis fur die gegenseitigen politischen Anschauungen mehr Sie stehen einander gegenuber wie die Glieder verschiedener Welten Hoffentlich gluckt es Ihnen ausgleichend zu wirken denn ohne allmahliche Assimilierung kommen wir zu ganz unhaltbaren Zustanden So richtete sich sein Blick als Politiker fruh auf die Verpflichtung der SPD auf das bestehende Staatsgefuge In seiner Antrittsrede im preussischen Abgeordnetenhaus vom 6 April 1905 nahm er in diesem Sinne Stellung zum Antrag der Linken auf Schaffung eines Volkswohlfahrtsamtes Dabei bezeichnete er die Volkswohlfahrtspflege als wichtigste und ernsteste Aufgabe der Gegenwart Die Beforderung nationaler Volkskultur habe den Kern jeder staatlichen Tatigkeit zu bilden und zur Veredelung der Vergnugungen der Menschen beizutragen Gleichzeitig wandte er sich eindrucksvoll gegen politische religiose und soziale Ressentiments indem er den Abgeordneten unter grossem Beifall der Linken und Nationalliberalen das Seneca Zitat zurief Nihil humani a me alienum puto Deutsch Nichts Menschliches halte ich mir fremd 14 Er schopfe Vertrauen in die Entwicklungsfahigkeit menschlicher Art und freue sich dass das Kulturbedurfnis der Burger auch in den unteren Schichten standig steige Bethmann Hollweg versprach den Antrag grundlich und wohlwollend zu prufen und wies darauf hin dass die Befreiung von burokratischen Fesseln nur bei freier Teilnahme aller Volkskreise moglich sei 15 Fur einen preussischen Innenminister waren diese Klange ungewohnlich Das Berliner Tageblatt schrieb 1909 ruckblickend auf Bethmann Hollwegs Antrittsrede Man war in diesem Dreiklassenparlament mit seinem flachen Nutzlichkeitsdenken nicht daran gewohnt so etwas wie eine Weltanschauung zu finden und die Staatsnotwendigkeiten durch philosophische Grunde erhartet zu sehen Herr von Bethmann Hollweg wurde angestaunt wie eine rara avis seltener Vogel 1906 wurde im preussischen Abgeordnetenhaus die Frage des Dreiklassenwahlrechts behandelt Hier war der Kurs Bethmann Hollwegs deutlich vielschichtiger als der seiner Kollegen Er lehnte im Parlament eine Ubertragung des allgemeinen und gleichen Reichstagswahlrechts auf Preussen ab betonte dass die konigliche Staatsregierung zwar hinter dem Notwendigen nicht zuruckbleiben uber das Ausreichende aber nicht hinausgehen wolle Der Minister warnte vor demokratischer Gleichmacherei lobte aber das gewaltige Aufstreben unserer Arbeiterschaft und die langsame aber entschiedene Hinwendung zum grossen Aristokraten des Geistes Kant Dessen Ansichten versuchen die Triebe des Menschen zu entwickeln die nach der Hohe streben 16 An seinen Freund Oettingen schrieb Bethmann Hollweg Ich war mir wohl bewusst mit meiner Rede nicht nur in ein Wespennest zu stechen sondern auch die eigene Personlichkeit aufs Spiel zu setzen Unser preussisches Wahlrecht ist auf die Dauer unhaltbar und wenn es auch ein an sich aktionsfahiges Parlament lieferte so ist doch dessen konservative Mehrheit so banausisch gesinnt und in dem satten Gefuhl ihrer unantastbaren Macht fur jeden vorwarts Wollenden so demutigend dass wir neue Grundlagen suchen mussen Aber schon fur diesen Grundgedanken finde ich weder im Staatsministerium noch auch wahrscheinlich bei Seiner Majestat und naturlich unter keinen Umstanden bei der Majoritat des Landtages irgend welches Verstandnis Die Konservativen vorwarts treiben und die Liberalen von Parteifragen und Parteischablonen abdrangen ich verzweifele an der Moglichkeit wenn ich sehe wie meine Worte grosstenteils allerdings boswillig missverstanden und verdreht werden Der Zusammenhang zwischen Lebensanschauung und Politik ist den Menschen ganz unverstandlich geworden und man setzt sich hohnischer Kritik aus wenn man ganz bescheidentlich auf ihn hinweist 17 Im selben Jahr brach der polnische Schulstreik aus mit dem die polnischen Schulkinder der Provinz Posen vom katholischen Klerus unterstutzt zu erreichen versuchten dass der Unterricht wieder in polnischer Sprache erteilt werden durfte 18 Die Konservativen pochten auf Erhohung der militarischen Prasenz in Posen was Bethmann Hollweg entschieden ablehnte Er genehmigte vielmehr Religionsunterricht zukunftig in polnischer Sprache zu geben Zwangsverfugungen sah er als nicht mehr empfehlenswertes staatliches Machtmittel vergangener Zeiten an das moralisch bedenklich sei 19 1907 stand im Zeichen des Burokratieabbaus Er forderte das Preussische Herrenhaus zur Lockerung der burokratischen Fesseln auf und erklarte am 19 Februar vor dem Abgeordnetenhaus er wolle so viel dezentralisieren wie moglich Dabei gehe er nach eigener Aussage noch uber die Linken des Hauses hinaus Die Einstellung des Ministers das Konigreich Preussen musse im Alltag menschlicher und toleranter werden zeigte sich 1906 bei der Affare um die homosexuellen Neigungen des Kaiserfreundes Philipp zu Eulenburg Der kaiserliche Hof gab dem Polizeiprasidium Berlin den Auftrag eine Liste aller hohergestellten Homosexuellen aufzustellen Bethmann Hollweg hatte diese Liste als Innenminister vor der Ubergabe an den Kronrat zu prufen Er gab sie stattdessen dem zustandigen Kriminalisten Hans von Tresckow mit der Bemerkung zuruck er wolle so viele Menschen nicht unglucklich machen Im Oktober 1907 ging die preussische Ministerzeit fur Theobald von Bethmann Hollweg mit seinem Wechsel zum Reichsamt des Innern zu Ende Am 24 Juni 1907 stieg er als Nachfolger des nuchternen aber engagierten Arthur von Posadowsky Wehner zum Staatssekretar auf Damit wurde er gleichzeitig zum Vizeprasidenten des Preussischen Staatsministeriums zum nach dem Kanzler Bulow wichtigsten Politiker des Kaiserreiches Staatssekretar des Innern Bearbeiten Theobald von Bethmann Hollweg Bethmann Hollweg war durch Bulow in unmittelbarem Anschluss an die Reichstagswahl 1907 die eine herbe Niederlage fur die Sozialdemokratie darstellte zum Staatssekretar des Innern berufen worden Der Kanzler erhoffte sich nach dem als aufmupfig empfundenen Posadowsky einen Mitarbeiter berufen zu haben mit dem es sich weitaus bequemer arbeiten liess Das Amt hatte Bethmann Hollweg nur hochst widerwillig angenommen Da er die Berufung als kaiserlichen Befehl auffasste sah er fur sich letztendlich keine Alternative 20 Er schrieb an seine Frau Gesucht habe ich die neue Burde nicht sondern mich bis zum Letzten gegen sie gewehrt Nun sie mir auferlegt ist muss ich sie zu tragen versuchen wie ich nun einmal bin Ich furchte mich nicht sowohl vor der positiven Arbeit vor den Gesetzen die nun einmal die offentliche Meinung will als vor dem unpolitischen Sinn unserer Nation der von vorgefassten Meinungen nicht lassen will und der doch zu Opfern gezwungen werden muss wenn es glucken soll alles Lebenskraftige zu politischer Mitarbeit zu verpflichten 21 Zu den anspruchsvollen Aufgaben als wichtigster Ressortleiter Deutschlands kam noch zumeist der Vorsitz als Vertretung des Reichskanzlers im Bundesrat In der sozialpolitischen Tradition seines Vorgangers stehend gab er der Innenpolitik ein neues Profil Bethmann Hollweg besuchte im Oktober 1907 den Deutschen Arbeiterkongress ein zentrales Treffen der christlichen Gewerkschaften wo das Auftreten eines kaiserlichen Staatssekretars als grosser Fortschritt gewertet wurde Am 2 Dezember 1907 stand im Reichstag die Schaffung eines Reichsarbeitsamtes zur Debatte was der Staatssekretar schon allein wegen geforderter Abgabe eigener Ressorts ablehnte Gleichzeitig wies er die Behauptung zuruck in sozialpolitischen Angelegenheiten wurde die Regierung ruhen Ich habe in dieser Tatigkeit niemals auch nur eine Spur von mudem Skeptizismus entdeckt in ihr hat sich allerdings fernab von der parlamentarischen Arena unser heutiges Deutschland gebildet 22 Darin spiegelt sich seine Einstellung wider dass sich das Suchen und Tasten nach Neuem im Volke selbst vollzieht nicht bei den Volksvertretern 23 Aufgrund dessen sei erforderlich fur die neuen Anschauungen welche aus den gewandelten wirtschaftlichen und sozialen Verhaltnissen hervorgegangen sind Raum zu schaffen Nur wenige Tage spater legte er den damaligen 7 sog Sprachenparagraph des Reichsvereinsgesetz Entwurfes als Staatssekretar so aus dass das Verbot des Gebrauchs einer Fremdsprache als Verhandlungssprache nur dann gelten wurde wenn der Gebrauch des fremden Idioms gegen das Kaiserreich gerichtet sei Die Grundung polnischer Vereine erklarte er damit fur zulassig Siehe auch Bulow Block Der Entwurf wurde durch den Reichstag angenommen Die Mitglieder des preussischen Kronrats fuhrten im Fruhjahr 1908 eine Diskussion uber ein neues Gesetz gegen sozialdemokratische Bestrebungen Reichskanzler Bulow ubertrug in diesem Punkt seinem Staatssekretar die Vollmachten Bethmann Hollweg wies aber anstatt einen Gesetzentwurf vorzulegen den Wunsch nach einer solchen Bestimmung zuruck Diese wurde die Verburgerlichung der Sozialdemokratie die Bethmann Hollweg schon bei vielen Gelegenheiten versuchte zu fordern empfindlich beeintrachtigen 24 Zur gleichen Zeit waren sechs sozialdemokratische Abgeordnete darin begriffen in den preussischen Landtag einzuziehen Diesen Vorgang bedachte Bethmann Hollweg mit der kurzen Bemerkung Das ist die Freiheit die ich meine Auf seinen Rat hin kundigte der Kaiser in der von Bethmann Hollweg verfassten Thronrede vom 20 Oktober 1908 eine Wahlreform im Konigreich Preussen an Wilhelm II versprach eine organische Fortentwicklung was der Monarch als eine der wichtigsten Aufgaben der Gegenwart bezeichnete Friedrich Naumann der den Stil des Staatssekretars mochte hob spater den positiven Einfluss Bethmann Hollwegs auf den Kaiser besonders hervor 25 Am 28 Oktober 1908 nur acht Tage nach der hoffnungsvollen Thronrede gab Wilhelm II dem Daily Telegraph jenes Interview das zur gleichnamigen Affare fuhrte Infolgedessen verlor Bulow das Vertrauen des Kaisers der ihn als der Bulow Block in der Debatte zur Einfuhrung der Erbschaftsteuer zusammengebrochen war entliess Damit offnete sich fur den Vizekanzler Bethmann Hollweg der Weg zum hochsten Politikeramt Reichskanzler Bearbeiten Amtsantritt und Reaktionen Bearbeiten Das Reichskanzlerpalais in der Wilhelmstrasse Theobald von Bethmann Hollweg Wilhelm II berief Bethmann Hollweg am 7 Juli 1909 aus unterschiedlichen Grunden zum Reichskanzler Einerseits war er schon in Bulows Amtszeit dessen Stellvertreter gewesen andererseits wusste der Kaiser um die ausgleichende Personlichkeit des Staatssekretars die die Situation der rivalisierenden Parteien beruhigen sollte Zudem stand Bethmann Hollweg durch sein bescheidenes Auftreten und seine Erfolge als Kaiserberater in der Gunst Wilhelms II Die Berufung Bethmann Hollwegs war zuvor in Politikerkreisen u a von Friedrich August von Holstein nahegelegt worden 26 Loebell der Leiter der Reichskanzlei schrieb spater Bethmann Hollweg habe ihn unter Tranen beschworen Bulow von einem Ernennungsvorschlag abzuraten Stattdessen solle der Oberprasident der Rheinprovinz Clemens Freiherr von Schorlemer Lieser Kanzler werden Schliesslich nahm Bethmann Hollweg seine Beforderung als kaiserlichen Befehl hin dem er Folge zu leisten habe Karl von Eisendecher gegenuber sagte er Nur ein Genie oder ein von Machtkitzel und Ehrgeiz verzehrter Mann kann ein solches Amt anstreben Und ich bin keins von beiden Der gewohnliche Mann kann es nur in letztem Zwange des Pflichtbewusstseins annehmen 27 Aus allen Parteien einschliesslich der SPD kam ein eher positives Echo auf die Ernennung Zwar hatte das Zentrum Bedenken und fur die Sozialdemokraten stellte Bethmann Hollweg nur einen weiteren kaisertreuen Reichskanzler dar Doch die wohlwollende Neutralitat des gesamten Parteienspektrums resultierte aus der Vielschichtigkeit seiner Person Er war kein Ostelbier kein Junker im eigentlichen Sinne was die Linken als positives Zeichen aufgriffen Seine Familiengeschichte machte ihn bei Nationalliberalen und Zentrum geschatzt und seine Tatigkeit als Verwaltungsbeamter schuf Vertrauen bei den Konservativen 28 Politischer Freund Bethmann Hollwegs Botschafter Paul Graf Metternich Die Resonanz aus dem Ausland war ausschliesslich freundlich Die franzosische Zeitschrift Journal des Debats sprach von einem beruhigenden Symptom fur die deutsch franzosischen Beziehungen Der franzosische Botschafter in Berlin Jules Cambon schickte dem neuen Reichskanzler sogar ein offizielles Gluckwunschschreiben So etwas war bis zu diesem Zeitpunkt noch niemals vorgekommen Die Deutsche Botschaft London unter Graf Metternich schrieb der britische Konig Eduard VII halte den neuen Kanzler fur einen wichtigen Partner fur die Beibehaltung des Friedens Auch Osterreich Ungarn und das Russische Reich schickten Gluckwunschtelegramme in die Reichskanzlei William H Taft der Prasident der Vereinigten Staaten lobte dass zum ersten Mal ein deutscher Kanzler aus der inneren Verwaltung genommen worden war Baronin Spitzemberg eine Dame aus Hofkreisen kommentierte die Berufung folgendermassen Wie kann ein so edles Pferd einen so schweren und verfahrenen Karren aus dem Sumpf ziehen Innenpolitische Positionen Bearbeiten 1910 legte Bethmann Hollweg eine Reformvorlage fur die Anderung des preussischen Wahlrechts vor die vom Landtag aber abgelehnt wurde 29 Im Januar desselben Jahres ergab sich ein Briefkontakt mit dem Historiker Karl Lamprecht Diesem schrieb Bethmann Hollweg der Regierung stelle sich die grosse Aufgabe politischer Erziehung des Volkes unter Beseitigung der Herrschaft von Phrasen und oberflachlicher Wertungen Die Grundaufgabe eines Staatsmannes sah Bethmann Hollweg in einem gewissen Hinhorchen in die Entwicklung 30 Da er sich seit seiner Zeit als Staatssekretar den suddeutschen Staaten in besonderer Weise verpflichtet fuhlte nicht zuletzt wegen seines Studienaufenthaltes in Strassburg trieb er die Reform der staatsrechtlichen Stellung des Reichslandes Elsass Lothringen voran Das Reichsland erhielt eine eigene Verfassung mit einem Zweikammerparlament dessen Unterhaus nach Reichstagswahlrecht zusammentrat Gegen heftigsten Protest von Konservativen und Militars wurde die Vorlage des Reichskanzlers am 23 Marz 1911 angenommen Anders als in Preussen traten Bethmann Hollweg keine einflussreichen Konservativen entgegen weshalb seine demokratische Verfassungsinitiative zum Abschluss gelangen konnte 31 Mit Datum vom 22 Marz 1911 wurde dem Reserveoffizier der Charakter eines Generalmajors a la suite der Armee mit der Uniform des 1 Garde Dragoner Regiments Konigin Viktoria von Grossbritannien und Irland verliehen 32 Aussenpolitische Positionen Bearbeiten In der Aussenpolitik legte Bethmann Hollweg von Beginn an viel Wert auf eine Verstandigung mit Grossbritannien Zugleich hielt er die deutsch osterreichischen Beziehungen fur so problemlos dass er es fur wichtiger erachtete sich den anderen Machten gegenuber als freundlich zu erweisen Als Staatssekretar des Ausseren berief er Alfred von Kiderlen Waechter der sich anfangs als gute Besetzung aufgefasst spater als eine Enttauschung erwies 33 Der impulsive Schwabe stellte in vielerlei Hinsicht einen Gegensatz zum Reichskanzler dar nicht nur in seiner temperamentvollen Lebensart sondern vor allem auch in aussenpolitischen Fragen Obwohl Kaiser Wilhelm II in seiner Thronrede 1909 noch das verstarkte Auftreten des Kaiserreiches fur friedliche und freundliche Beziehungen zu den anderen Machten gefordert hatte so entsprach die Diplomatie Kiderlen Waechters im Zusammenhang mit dem Panthersprung nach Agadir ganz und gar nicht dieser Maxime Bethmann Hollweg sagte am 5 Marz 1910 im Reichstag Unsere auswartige Politik allen Machten gegenuber ist lediglich darauf gerichtet die wirtschaftlichen und kulturellen Krafte Deutschlands frei zur Entfaltung zu bringen Diese Richtlinie ist nicht kunstlich gewahlt sondern ergibt sich von selbst aus dem Dasein dieser Krafte Den freien Wettbewerb anderer Nationen kann keine Macht auf der Erde mehr ausschalten oder unterdrucken Wir sind alle darauf angewiesen in diesem Wettbewerb nach den Grundsatzen eines ehrlichen Kaufmanns zu verfahren 34 1911 griff er dieses Wort vom Kaufmann als Randbemerkung zum fur den Kanzler besorgniserregenden eigenmachtigen Vorgehen seines Staatssekretars vor dem Deutschen Handelstag in Heidelberg wieder auf Kein verstandiger Kaufmann dunkt sich zur Alleinherrschaft berufen 35 Spater wurde Bethmann Hollweg sein passives Auftreten in der Zweiten Marokkokrise haufig zum Vorwurf gemacht Dass er trotz seiner Bedenken an der Politik Kiderlen Waechters seinem Staatssekretar freie Hand liess lasst sich durch das Gefuhl mangelnder aussenpolitischer Fachkompetenz des Kanzlers erklaren Durch standige Selbstkritik hielt sich Bethmann Hollweg fur nicht kompetent genug um dem vermeintlichen Fachmann Kiderlen Waechter in der Marokkofrage Paroli zu bieten 36 Gegenspieler in der Flottenfrage Alfred von Tirpitz Der zweite aussenpolitische Problemfall neben der Marokkokrise war fur Bethmann Hollweg die von Staatssekretar Alfred von Tirpitz gewunschte Erweiterung der Kaiserlichen Marine In dieser Frage setzte der Kanzler auf enge Zusammenarbeit mit Grossbritannien Der Dialog mit dem Vereinigten Konigreich sollte einerseits eine behutsame Flottenerweiterung ermoglichen und gleichzeitig durch Ehrlichkeit die Beziehungen verbessern Diesen Weg versuchten Bethmann Hollweg und Botschafter Paul Metternich seit 1909 gemeinsam zu verfolgen Aufgrund von Drohreden der deutschen Konservativen im Reichstag und der britischen Konservativen in den Houses of Parliament verliefen diese Bemuhungen erfolglos Die Folgen der Marokkokrise waren auch auf diesem Feld seit 1911 zu spuren und die zeitweise Annaherung war wieder wettgemacht 37 Dazu siehe auch Deutsch Britisches Wettrusten Die deutsch russischen Beziehungen hatten vor der Marokkokrise neuen Auftrieb bekommen 1910 war Zar Nikolaus II in Potsdam gewesen was der Reichskanzler in einem Brief an Eisendecher als Sprungbrett fur eine Verstandigung mit England bezeichnete Nach Aufzeichnungen des russischen Hofstaates sah der Zar eine kriegerische Verwicklung mit Deutschland in weite Entfernung geruckt 38 An der Aussenpolitik Bethmann Hollwegs wurde durch die Rechte erhebliche Kritik geubt Den Kanzler verunglimpften die Konservativen als feige Von der SPD kam dagegen Anerkennung Ludwig Frank lobte im Reichstag den Kanzler nachdem dieser einen Krieg mit Frankreich um Marokko als Verbrechen bezeichnet und die demagogischen Wege der Konservativen verurteilt hatte Diese Rede Bethmann Hollwegs sei eine mutige und verdienstvolle Tat von bleibendem Wert gewesen so die Sozialdemokraten Doch aus dem Lager der Nationalliberalen kam Kritik Walther Rathenau der eigentlich ein politischer Freund des Kanzlers war schrieb nach einem Treffen mit Bulow stichwortartig Mangel an Zielen in innerer und ausserer Politik Seine Bulows Politik hatte noch ein Ziel gehabt Platz an der Sonne Flotte Weltmacht Jetzt nichts mehr 39 Karikatur auf Alfred von Kiderlen Waechter und Bethmann Hollweg im Zusammenhang mit der Marokkokrise Die Marokkokrise die Bethmann Hollweg wie nie zuvor in internationale Politik hineingezogen hatte wurde mit einem deutsch franzosischen Abkommen beigelegt in dem das Kaiserreich seine Anspruche auf Marokko erneut aufgab und im Gegenzug dafur Neukamerun eine Landerweiterung Deutsch Kameruns erhielt Der konservative Kolonialstaatssekretar Friedrich von Lindequist protestierte heftig und trat im November 1911 zuruck Doch anstatt den von Lindequist vorgeschlagenen Nachfolger zu ernennen wahlte Bethmann Hollweg den liberalen Gouverneur von Samoa Wilhelm Solf Dieser vertrat als einer der wenigen Aussenpolitiker des Kaiserreichs voll und ganz die Linie Bethmann Hollwegs Solf legte auf Verstandigung und eine friedliche Emanzipation Deutschlands den grossten Wert Er trat in diesem Sinne auch nach dem Tod Bethmann Hollwegs als Bewahrer dessen politischen Erbes auf 40 1912 scheiterte mit der Haldane Mission ein erneuter Versuch Bethmann Hollwegs einen Ausgleich mit Grossbritannien in der Flottenfrage zu erzielen Dennoch genoss Bethmann Hollweg beim britischen Aussenminister Sir Edward Grey einen guten Ruf So long as Bethmann Hollweg is chancellor we will cooperate with Germany for the peace of Europe 41 1912 nutzte der Reichskanzler ein als Gegenbesuch fur die Visite des Zaren in Potsdam 1910 arrangiertes Treffen zwischen Kaiser und Zar in Baltischport heute Paldiski Estland zu einer freundschaftlichen Unterredung 42 Nach Gesprachen mit Ministerprasident Kokowzow und Aussenminister Sasonow konnte Bethmann Hollweg an Eisendecher schreiben er habe vertrauensvolle und freundschaftliche Beziehungen knupfen konnen 43 Nach Abschluss der offiziellen Konferenz blieb der Kanzler noch einige Tage in Russland und besuchte die Stadte Sankt Petersburg und Moskau Er war beeindruckt von den neuen Eindrucken die ihm Sankt Petersburg bot Zudem habe er sich von Vorurteilen befreien konnen die er aus unserer leichtfertigen Journalistik eingesogen habe Die Hurrahstimmung unserer unverantwortlichen Politiker sei ihm im Blick aus der Ferne noch gefahrlicher erschienen Auf der zutiefst erfrischenden Reise habe er die heimische Misere vergessen und die Hoffnung schopfen konnen langfristig auch grossere koloniale und Welthandelsbestrebungen verwirklichen zu konnen ohne einen Krieg heraufzubeschworen Auch fand er eine gewisse Starke in seiner Haltung gegenuber den Alldeutschen wieder deren superkluge Alarmartikel er mit Spott bedachte Aber mit diesen Schafskopfen sei nun mal keine Politik zu machen 44 Am 25 Juli 1912 weilte Walther Rathenau in Hohenfinow um mit dem Kanzler uber dessen Russlandreise zu sprechen Rathenau notierte in seinem Tagebuch Bethmann Hollweg wolle den modus vivendi auch in der Russlandfrage erhalten Diese Worte unterstreichen dass in der deutschen Politik keineswegs ein Gefuhl der Kriegsvorbereitungen herrschte In aussenpolitischen Fragen hatte Rathenau Bethmann Hollweg Folgendes vorgeschlagen europaische Zollunion britischen Imperialismus im Mittelmeer unterbinden danach Bundnis mit Grossbritannien zwecks Verstandigung und eigener kolonialer Erwerbungen Diese Forderungen entsprangen nicht dem Gedankengut des Kanzlers doch unterschrieb er den Vorschlagskatalog mit allgemein einverstanden 45 Innenpolitik wahrend der Zabern Affare Bearbeiten Theobald von Bethmann Hollweg Ende 1913 erschutterte die Zabern Affare die deutsche Politik und Offentlichkeit Im elsassischen Zabern hatte ein Leutnant in einer Ansprache vor Soldaten die Elsasser beleidigt und dazu aufgerufen rebellische Elsasser niederzustechen Er wurde von seinem Obersten jedoch nur geringfugig zur Rechenschaft gezogen und nach Protesten der Elsasser liess das Militar sogar einige Burger unrechtmassig festnehmen Bevor sich der Kanzler der Entrustung des Reichstages und der Bevolkerung stellen musste nahm er Kontakt zum Statthalter des Reichslands Elsass Lothringen Karl von Wedel auf Der Kanzler sah seinen politischen Weg der Diagonalen der Mitte gefahrdet Die aufgebrachte Stimmung heizte die inneren Konflikte des Kaiserreichs erneut an und riss alte Wunden wieder auf Am 2 Dezember 1913 erklarte Bethmann Hollweg im Reichstag der Rock des Kaisers musse unter allen Umstanden respektiert werden Dies fuhrte zum allgemeinen Eindruck der Kanzler sei in seinen Ausfuhrungen voll und ganz dem Kriegsminister Erich von Falkenhayn gefolgt Die Parteien die bisher Bethmann Hollweg als Trager einer fortschrittlichen Politik unterstutzt hatten d h Zentrum Fortschrittliche Volkspartei Nationalliberale Partei und Sozialdemokraten brachten geschlossen einen Misstrauensantrag gegen den Reichskanzler ein Philipp Scheidemann wies auf die vorbildlichen Verfassungszustande in Grossbritannien und den Niederlanden hin worauf Bethmann Hollweg mit abweisenden ungehaltenen Zwischenrufen reagierte 46 Der bisherige Kanzler der Mitte schien nach rechts gewechselt zu sein ungeachtet dessen dass er in national konservativen Kreisen nach wie vor geradezu gehasst und als Demokrat verschrien war Mit Unterstutzung des Kronprinzen liess die Berliner Bevolkerung ihrem Unmut freien Lauf In den Strassen formierten sich Protestzuge Bethmann Soll weg rufend Der Kaiser liess wahrenddessen Personalvorschlage einholen Bethmann Hollweg fuhlte sich vom parlamentarischen Feuerregen erfasst wie er an Oettingen schrieb Wahrscheinlich tauge ich deshalb nicht zum Politiker 47 Gegen seine Uberzeugung war der Kanzler im Parlament aufgetreten um die Neutralitat der Regierung zu wahren und seine Loyalitat dem Kaiser gegenuber zu untermauern Letztendlich war er aber auch gegenuber den Militars eingeknickt und in eine Position der Schwache geraten In dieser grossen Krise Bethmann Hollwegs bekannte er zum ersten Mal dass er es bedauere keine Partei hinter sich zu haben An den Kronprinzen schrieb er Mit dem Schwert rasseln ohne dass die Ehre die Sicherheit und die Zukunft des Landes bedroht sind ist nicht nur tollkuhn sondern verbrecherisch 48 Aufrustung Bearbeiten Wahrend Bethmann Hollweg die Flottenaufrustung kritisch sah betrieb er selbst die Aufrustung des Landheeres 49 Im April 1912 legte er dem Reichstag eine Heeresvorlage vor die eine Aufrustung vorsah In diesem Punkt nahm er keine Rucksicht auf die Kritik der SPD Der SPD Vorsitzende Hugo Haase warnte im Reichstag Die fortgesetzten Rustungen fuhrten zu einem eskalierenden Wettrusten und steigerten die Gefahr des Weltbrandes 50 Genau ein Jahr spater legte Bethmann Hollweg dem Reichstag die nachste Wehrvorlage vor Sie sah eine Erhohung der Prasenzstarke des Landheeres um 136 000 Mann vor und verlangte dafur und fur massive Waffenkaufe fast 1 3 Milliarden Mark an zusatzlichen Mitteln Hugo Haase stellte im Reichstag fest Die Heeresvorlage fordert von dem Volke ungeheuerliche Opfer Sie ubersteigt bei weitem alles was jemals einem Volke in Friedenszeiten von einer Regierung zugemutet worden ist 51 Bethmann Hollweg verband die Vorlage mit einer Deckungsvorlage die einen ausserordentlichen Wehrbeitrag aller Vermogen uber 10 000 Mark vorsah Da die SPD direkte Steuern fur Vermogende immer gefordert hatte stimmte die SPD Fraktion nach kontroverser Debatte dieser Deckungsvorlage zu Zeit der Hoffnung Bearbeiten Theobald von Bethmann Hollweg Zur Jahreswende 1913 1914 hatte sich die Stimmung langsam beruhigt und den Kanzler umfing ein neuer aussenpolitischer Optimismus Mit dem Frieden von Bukarest so schien es Bethmann Hollweg hatte man die Probleme auf dem Balkan mittelfristig gelost und ein neuerlicher Briefverkehr mit dem russischen Aussenminister Sasonow stabilisierte nach Osten hin Die Liman Krise um die deutsche Militarmission im Osmanischen Reich war uberstanden trotz der panslawistischen Stimmung im Zarenreich An Eisendecher schrieb Bethmann Hollweg Das Leben konnte passabel sein wenn die Menschen nur nicht gar zu unvernunftig waren 52 Samtliche Zitate des Reichskanzlers lassen durchscheinen dass er zu jedem Zeitpunkt bestrebt war einen grossen europaischen Krieg zu verhindern 53 Das entschiedenere Vorgehen Russlands in Nordpersien bewirkte zudem eine vorubergehende Annaherung Grossbritanniens an Deutschland Als im Fruhsommer 1914 die Regierung Kenntnis von einer britisch russischen Marinekonvention erhielt warf dies schwere Schatten auf die Aussenpolitik Bethmann Hollwegs der durch den Tod seiner Ehefrau wenige Wochen zuvor auch einen privaten Schicksalsschlag erlitten hatte 54 In seinem Vertrauen zu Aussenminister Edward Grey enttauscht schrieb er an die Deutsche Botschaft Konstantinopel es galte sich ohne grossere Konflikte durch die Zeit durchzuwinden Wenige Tage spater begab er sich nach einem Streitgesprach mit Generalstabschef Moltke in die friedlichen Sommerferien nach Hohenfinow die kurz nach seiner Ankunft durch das Attentat von Sarajevo abrupt beendet wurden 55 Vom Blankoscheck zum Kriegsausbruch Bearbeiten In der Julikrise sah sich der Reichskanzler den grossten Schwierigkeiten seiner politischen Laufbahn ausgesetzt Wilhelm II war nach der Ermordung des osterreichischen Thronfolgers vorgeprescht und hatte dem Botschafter der Donaumonarchie in Berlin Szogyeny den beruhmten Blankoscheck ausgestellt was allerdings keine grosse Neuerung darstellte Die Nibelungentreue im Zweibund herrschte seit dem Kanzler Hohenlohe vor Bethmann Hollweg schrieb spater in seinen Betrachtungen diese Ansichten des Kaisers deckten sich mit seinen Anschauungen Am 6 Juli 1914 versicherte der Reichskanzler der osterreichischen Botschaft erneut dass das Deutsche Reich treu an der Seite seines Verbundeten kampfen werde 56 Das aggressive Vorgehen Osterreich Ungarns gegen Serbien erfolgte also auch mit der Ruckendeckung Bethmann Hollwegs Zugleich liess er den Staatssekretar Gottlieb von Jagow an Lichnowsky den deutschen Botschafter in London telegrafieren dass gegenuber der britischen Regierung alles vermieden werden muss was den Anschein erwecken konnte als hetzten wir die Osterreicher zum Kriege Aus dem Gedanken heraus den Konflikt lokalisieren zu konnen befurwortete Bethmann Hollweg die Fortsetzung der kaiserlichen Nordlandkreuzfahrt Der Kanzler liess der osterreichischen Politik freie Hand doch nicht kritiklos wie der franzosische Botschafter in Wien Dumaine bezeugte 57 Bethmann Hollweg ausserte intern wie sein Vertrauter Kurt Riezler notierte fruh die Befurchtung dass wenn Osterreich zu expansionistische Tone anschlagen werde der Konflikt nicht mehr auf dem Balkan zu halten sei und zum Weltkriege fuhren konne 58 Doch selbst als das Auswartige Amt im Juli 1914 endgultig wusste dass das Ultimatum Osterreich Ungarns an Serbien unannehmbar formuliert werden sollte liess der Kanzler die Osterreicher gewahren Auf Nachfrage bekundete die Reichskanzlei Zur Formulierung der Forderungen an Serbien konnen wir keine Stellung nehmen da dies Osterreichs Sache ist Im Glauben an die Neutralitat Grossbritanniens telegrafierte er an das Londoner Foreign Office Da Osterreich bei seinem Vorgehen vitale Interessen wahrt ist eine Ingerenz des verbundeten Deutschland ausgeschlossen Nur gezwungen werden wir zum Schwerte greifen 59 Als am 27 Juli 1914 die diplomatisch geschickte Antwort Serbiens auf das osterreichische Ultimatum in Berlin eintraf sah der Kaiser jeden Grund zum Krieg entfallen Wilhelm II schlug vor dass Osterreich Belgrad zwecks weiterer Verhandlungen zur dauerhaften Losung der Balkanfrage besetzen solle Auch Bethmann Hollweg vertrat unter dem Eindruck des drohenden britischen Kriegseintritts kurzzeitig den Halt in Belgrad Vorschlag verbunden mit osterreichischem Annexionsverzicht in Bezug auf Serbien Aber er wusste dass dies von der russischen Seite als unbefriedigend empfunden wurde 60 Daher vereitelten der Kanzler und das Aussenamt als der Kaiser wieder schwach zu werden drohte den Massigungsvorschlag durch verspatete und nicht ganz korrekte Weiterleitung nach Wien 61 Gleichzeitig stellte der vermeintliche Dreibundgenosse Italien Kompensationsforderungen fur das osterreichische Vorgehen auf dem Balkan Wien reagierte mit dem Angebot einer Aufteilung Serbiens unter Russland das zuvor keinerlei Gebietsforderungen in Serbien gestellt hatte und Osterreich was in Berlin mit lautem Protest abgelehnt wurde Zum ersten Mal geriet Bethmann Hollweg offen in Harnisch gegen die Donaumonarchie Er telegrafierte an das Auswartige Amt Eine Politik des doppelten Bodens kann das Deutsche Reich nicht unterstutzen Sonst konnen wir in St Petersburg nicht weiter vermitteln und geraten ganzlich ins Schlepptau Wiens Das will ich nicht auch nicht auf die Gefahr des Flaumachens beschuldigt zu werden 62 Der plotzliche Widerstand gegen Osterreich zeigte erneut dass tiefgreifende aussenpolitische Entscheidungen Bethmann Hollwegs nicht aus Staatsrason oder Kalkul entsprangen sondern aus der Ethik Das Vorgehen Wiens widersprach in seinen Augen dem Grundsatz vom ehrlichen Kaufmann Noch am selben Tag sprach er mit dem Kaiser daruber dass wenn die Krise vorbei sei die Verstandigung uber die Flottenfrage mit Grossbritannien erneut in Betracht komme 63 Der britische Aussenminister Grey warnte unterdessen Deutschland dass wenn der Konflikt sich nicht auf Osterreich und Russland beschranken sondern auch Frankreich und das Reich mit hineinziehen werde auch Grossbritannien nicht abseitsstehen konne Bethmann Hollweg teilte daraufhin dem deutschen Botschafter in Wien mit dass Osterreich sich nicht gegen Verhandlungen mit dem Zarenreich wehren durfe Zwar sei man bereit der Bundnispflicht nachzukommen doch nicht sich dabei leichtfertig in einen Weltbrand hineinziehen zu lassen 64 Fur die Bremsung Osterreich Ungarns war es zu diesem Zeitpunkt schon zu spat Harry Graf Kessler sah im Ruckblick eine Mitverantwortung dafur bei den Vertretern der deutschen Diplomatie in Wien wo am 25 Juli die serbische Antwort vorlag was aber weder telephonisch noch telegraphisch sofort nach Berlin weitergegeben wurde sondern per Kurier herausgeschickt wurde sodass die Berliner Verantwortlichen davon erst am 27 Juli erfahren hatten Mir ist klar dass hier der Knoten der Schuldfrage liegt soweit sie uns betrifft so Kessler und da stecken mir personlich Dietrich Bethmanns Mitteilungen ein Licht auf Er und Hoyos haben in Wien jede Gelegenheit ausgenutzt um den Krieg herbeizufuhren so sagte er mir selbst Dietrich Bethmann habe an der langsamen Ubermittlung nach Berlin vermutlich mitgewirkt und zwar vielleicht aus Angst dass sein Vetter Theobald umfiele wenn er die Antwort noch rechtzeitig erfuhre 65 Unterdessen waren die Militars an Donau und Newa langst in Aktion getreten und Generalstabschef Moltke forderte den Kanzler auf die deutsche Generalmobilmachung einzuleiten Man durfe Osterreich nicht im Stich lassen Die strategische Route des Generalstabs in Belgien einzumarschieren vereitelte schliesslich alle Bemuhungen Bethmann Hollwegs um eine Lokalisierung des Konflikts 66 In seinen Erinnerungen bezeichnete Tirpitz die Situation des Kanzlers in jenen Tagen als die eines Ertrinkenden 67 Kriegsausbruch Bearbeiten Erklarung des Kriegszustandes im Deutschen Kaiserreich Am 31 Juli 1914 fand die offizielle Verhangung des Kriegszustandes statt Auf formellen Kriegserklarungen hatte Bethmann Hollweg im Gegensatz zu Vertretern des preussischen Kriegsministeriums bestanden um nach dem Volkerrecht eine Bestatigung zu haben 68 Der tiefe Wunsch nach immer geltenden Richtlinien im Krieg wurde in Berlin mit Verwunderung aufgenommen 69 Den Vorschlag des russischen Zaren die Serbienfrage vor den Standigen Schiedsgerichtshof zu bringen lehnte Bethmann Hollweg ab weil tags zuvor die russische Generalmobilmachung erfolgt war 69 Noch am 3 August versicherte der Reichskanzler dem britischen Aussenminister Grey fur den deutschen Einmarsch in Belgien sei letztendlich die russische Mobilmachung verantwortlich die das Reich in eine solche Zwangslage versetzt habe Er habe alles versucht den Volkerrechtsbruch zu vermeiden und den Wahnsinn einer Selbstzerfleischung der europaischen Kulturnationen zu verhindern 69 70 Am 4 August trat Bethmann in Erwartung der britischen Kriegserklarung vor den Reichstag um zu betonen dass Deutschland den Krieg nicht gewollt habe und die russischen Militars den Brand entfacht hatten Das Unrecht an Belgien musse das Kaiserreich wiedergutmachen Doch wer so bedroht sei der durfe nur daran denken wie er sich durchhaue Am Abend des 4 August fuhrte Bethmann Hollweg ein Gesprach mit dem britischen Botschafter Goschen Unter Tranen 71 schuttete der Kanzler ihm die Seele aus Fur einen Fetzen Papier just for a scrap of paper gemeint war die belgische Neutralitatserklarung wolle Grossbritannien gegen eine verwandte Nation Krieg fuhren die mit ihr in Frieden leben wolle Alle Bemuhungen seien vor seinen Augen zusammengebrochen wie ein Kartenhaus like a house of cards Zuletzt sollen sich Reichskanzler und Botschafter weinend in den Armen gelegen haben 72 In seinen Betrachtungen raumte er spater ein das Wort vom Fetzen Papier sei eine Entgleisung gewesen doch hielt er an der Meinung fest die belgische Neutralitat sei im Vergleich mit dem herannahenden Weltkrieg eine Nichtigkeit gewesen 73 1914 Sorgen und Siegestaumel Bearbeiten Reichskanzler Bethmann Hollweg Doch zu Anfang des Ersten Weltkriegs hatte sich Bethmann Hollweg einigen Illusionen hingegeben Er musste nun feststellen dass die Kriegspropaganda auch im Vereinigten Konigreich ihr Ubriges getan hatte Eine leidenschaftliche Kriegsbereitschaft war erwacht die sich z B in der Landung eines britischen Expeditionskorps an der Kuste Flanderns zeigte In den spater Septemberprogramm genannten vorlaufigen Erwagungen formulierte das Kaiserreich erstmals konkrete Kriegsziele Das Programm enthielt annexionistische Gebietsforderungen in Europa die vor allem gegen Russland gerichtet waren sowie die Schaffung einer europaischen Zollunion die der deutschen Wirtschaft im benachbarten Ausland den Weg ebnen und gleichzeitig die deutsche Vorherrschaft in Mitteleuropa sichern sollte 74 Ob diese Plane Gedanken Bethmann Hollwegs entstammen ist nicht nachzuweisen Vielmehr gilt sein Mitarbeiter Kurt Riezler als Autor des Septemberprogramms 75 Dieser schrieb selbst am 20 September 1914 der Kanzler wurde in der Frage der Kriegsziele immer nur horen 76 Dennoch unterschrieb Bethmann Hollweg die im Septemberprogramm genannten Kriegsziele Von der patriotischen Begeisterung in Deutschland Augusterlebnis blieb der Kanzler unterdessen weitgehend unberuhrt 77 Ein Brief an seinen Freund Oettingen den er am 30 August 1914 aus dem Grossen Hauptquartier versandte legt davon Zeugnis ab Arbeit und Hoffnung sind mir in den Handen entzweigeschlagen worden Aber ich fuhle mich unschuldig an den Stromen von Blut die jetzt fliessen Unser Volk ist herrlich und kann nicht untergehen Viel schweres vielleicht sogar das Schwerste steht uns bevor 78 Karl Helfferich der im Hintergrund eine enorme Feindseligkeit gegen einen der bedeutendsten Berater von Kaiser und Kanzler Walther Rathenau entwickelte begleitete Bethmann Hollweg zur Obersten Heeresleitung Helfferich schrieb spater dass die Frage Wo ist ein Weg zum Frieden Bethmann Hollweg unausgesetzt beschaftigt habe 79 So erwog der Kanzler die Ruckgabe der deutschen Kolonie Kiautschou heute Qingdao an China Durch die damit verbundene Aufgabe des Ostasiengeschwaders sollte eine Wiederannaherung an Grossbritannien und auch an Japan erzielt werden 80 Dennoch stimmte laut Tirpitz 81 der Kanzler im Gesprach August 1914 der Annexion Antwerpens und eines nordlichen Gebietsstreifens zu In Anbetracht der Forderungen der Militars stellte das tatsachliche Septemberprogramm eine deutliche Milderung dar So wurde dort noch die Frage Antwerpen offen gelassen Der vermeintlichen Fachkompetenz des Generalstabs sah sich der Reichskanzler nicht gewachsen weshalb er seinen Kurs wiederum anderte Zitate aus dieser Zeit belegen jedoch seine innere Distanz zu seinen eigenen politischen Entscheidungen Seinem Mitarbeiter Otto Hammann schrieb Bethmann Hollweg am 14 November 1914 aus dem Grossen Hauptquartier in Charleville Ich bin immer voller Scham wenn ich vergleiche was in Berlin geleistet wird und was wir hier nicht tun Komme ich gar zur Front und sehe die gelichteten Reihen unserer grauen Jungs in das Morden von Ypern marschieren dann geht es mir durch Mark und Bein Belgien ist eine harte Nuss Ich habe anfangs die Phrase vom halbsouveranen Tributarstaat nachgeschwatzt Jetzt halte ich das fur eine Utopie Selbst wenn wir den Baren schon erlegt hatten 82 Gegenuber dem freisinnigen Historiker Hans Delbruck gab Bethmann Hollweg 1918 zu dass die Forderung der Wiederherstellung Belgiens wohl objektiv gesehen das Beste gewesen ware Doch unter dem enormen Druck der von den Militars ausging und nach Annexionen schrie Diese verfluchte Stimmung des Hauptquartiers 83 sei dies damals nicht moglich gewesen und die Politik sei nach Bismarck nun mal die Kunst des Moglichen 84 Stattdessen sprach der Kanzler vom Faustpfand in Belgien und Frankreich Diese Formulierung hatte fur ihn das Gute dass sie zu keiner verfruhten Festlegung fuhrte Denn erst am Ende des Krieges wurde sich die Frage der Einlosung des Pfandes stellen So war die Faustpfandformel eine rhetorische Waffe gegen annexionistische Anspruche Das am 4 August 1914 gesprochene Wort mit dem sich Bethmann Hollweg zur Schuld am Unrecht an Belgien bekannt hatte nahm er was allerdings einige Historiker in Zweifel ziehen 85 wohl niemals zuruck Seinem Freund Karl von Weizsacker gestand er im Mai 1917 ein dass er mit beiden Formulierungen Faustpfand Unrecht an Belgien auch die Sozialdemokratie hatte an das Kaiserreich binden wollen 86 Vor dem Untersuchungsausschuss der Weimarer Nationalversammlung 1919 unterstrich er das Bekenntnis zum Unrecht nie widerrufen zu haben 87 Jederzeit betonte Bethmann Hollweg den Verteidigungscharakter den der Krieg seines Erachtens hatte Er sprach stets von der Sicherung des Reiches und im Siegesfall von einem starkeren Deutschland nie aber von einem grosseren wie der Alldeutsche Chemiker Hans von Liebig missbilligend bemerkte 88 Generalstabschef Erich von Falkenhayn Der linken auf eine vollige Verzichtserklarung pochenden Seite konnte der Kanzler obwohl er im Marz 1915 im Hauptquartier von der volligen Freigabe Belgiens sprach 89 auch nicht voll gerecht werden um weiterhin des Wohlwollens Wilhelms II sicher zu sein Als weiteres Problem erwies sich die militarische Volksaufklarung Bereits im September 1914 hatte Generalstabschef Erich von Falkenhayn die systematische Aufklarung der Offentlichkeit uber die ungunstige militarische Situation infolge der Marneschlacht gefordert Auf Rat des Auswartigen Amtes das unberechenbare Folgen im Ausland furchtete und mehrerer Wirtschaftsverbande lehnte Bethmann Hollweg die Verbreitung der militarischen Wahrheit durch die Regierung ab 90 Trotz aller Selbsttauschung konne die Aufklarung nur allmahlich durch die Ereignisse selbst geschehen Die Siegeszuversicht sei schliesslich ein moralischer Faktor von ungeheuerer Bedeutung 91 Wahrend im Reichstag die Nationalliberalen in Unkenntnis der tatsachlichen Lage an der Front immer weiter nach rechts ruckten und sich Annexionsgedanken hingaben stellte Bethmann Hollweg fest dass die Parteinahme fur grosse Gebietsforderungen sich weitgehend mit der Gegnerschaft zur preussischen Wahlrechtsreform decke 92 So waren die aussenpolitischen Fronten im Hintergrund auch innerpolitischer Natur was sich fur den Kanzler und das Kaiserreich als das entscheidende tiefsitzende Problem erweisen sollte 93 Doch zu Anfang des Krieges war es gelungen die gesellschaftlichen Klufte in nationaler Hochstimmung durch den sogenannten Burgfrieden zu uberbrucken Dieser Zusammenschluss basierte zu einem grossen Teil auf der Arbeit des Kanzlers So hatte er von Anfang an den Plan fuhrender Militars so z B Tirpitz bei Kriegsbeginn den SPD Vorstand zu verhaften und die Partei aufzulosen entschlossen abgelehnt 94 Ausserdem war Bethmann Hollweg offen auf die Sozialdemokratie zugegangen um sie langfristig fur das Kaisertum zu gewinnen Doch schon die simple Geste eines Begrussungshandschlags 1912 zwischen ihm und August Bebel war in weiten Kreisen der Medien als Ausdruck staatsfeindlicher Gesinnung gewertet worden 95 Einem uberparteilichen Kanzler musste es aber doch daran liegen die Arbeiterschaft fur die Mitwirkung im Krieg zu gewinnen Uber den Sozialdemokraten Albert Sudekum der aus seiner Fraktion dem Reichskanzler am nachsten stand und haufig als Bindeglied zwischen Regierung und parlamentarischer Opposition fungierte 96 liess Bethmann Hollweg am 29 Juli 1914 bei der SPD anfragen wie sie sich im Krieg stellen werde Zu seiner Genugtuung erhielt er die Zusicherung weder mit Sabotage noch mit Generalstreiks rechnen zu mussen Nachdem er diesen Brief des SPD Vorstandes dem Kaiser zur Kenntnis vorgelegt hatte sprach dieser am 4 August im Reichstag das beruhmte Wort Ich kenne keine Parteien mehr kenne nur noch Deutsche In der Sitzung des Preussischen Staatsministeriums vom 15 August forderte er eine gerechte Behandlung der Sozialdemokratie was zu entrusteten Ausserungen der Konservativen fuhrte Ruckblickend sah Bethmann Hollweg den Tag des Kriegsbeginns als einen der grossten der deutschen Geschichte an Am 4 August 1914 seien die inneren Schranken gefallen die das Zusammenwachsen zum wahren Nationalstaat verhindert hatten 97 Zum Demokraten Conrad Haussmann der mehrmals in Hohenfinow weilte sagte er Anfang Oktober 1914 Es mussen die Schranken fallen es fangt nach dem Krieg eine neue Zeit an Die Standesunterschiede sind so stark zuruckgetreten wie noch nie 98 Erst in den folgenden Wochen begann der Kanzler festzustellen dass sich die Konservativen wie sie da so eiskalt sitzen nicht der neuen Gemeinschaft uber alle Weltanschauungen hinweg anschliessen wollten Max Liebermann Theobald von Bethmann Hollweg 1915 Bethmann Hollweg nahm unterdessen auch an Feindesopfern Anteil In diesem Sinne rief er 1916 im Reichstag aus Immer neue Volker sturzen sich in das Blutbad Zu welchem Ende 99 Das Fehlen jedweder nationalistischer Hassgefuhle pragte immer die Politik des Reichskanzlers Mitten im Krieg gegen den Erbfeind las er franzosische Literatur Honore de Balzac Anatole France erfreute sich an der Schonheit der franzosischen Sprache und beklagte dass die Moderne Kunst in Berlin nicht so aufgebluht war wie in Paris 99 Siehe dazu auch Rinnsteinkunst Sein Lieblingsmaler war Max Liebermann der ihm auch politisch nahestand und 1915 ein Bildnis des Kanzlers schuf 1915 1916 Erwachen Bearbeiten Im Sinne von Fortschrittlern und Linken bekannte sich die Regierung im Februar 1915 zur sogenannten Neuorientierung die auch eine Wahlrechtsreform in Preussen beinhalten sollte Den konservativen Innenminister Friedrich Wilhelm von Loebell ehemaliger Kanzleramtsdirektor wies Bethmann Hollweg an einen Gesetzentwurf vorzulegen Der im Fruhsommer 1915 eingebrachte Reformentwurf sah allerdings wieder ein standisch abgestuftes Wahlrecht vor In der Thronrede 1916 stellte sich Wilhelm II durch einen Hinweis auf die Neuorientierung zum grossen Unmut Loebells hinter diese Doch der kleine Wink des Kaisers der fur die Konservativen als besorgniserregende Geste verstanden wurde ging Bethmann Hollweg nicht weit genug Die Militars reagierten mit Unmut auf die Wiederaufnahme der Bemuhungen um die Wahlrechtsreform Oberst Albrecht von Thaer nannte den Kanzler untauglich die Reform hochst uberflussig Der Kanzler hatte doch besser Madchenschullehrer werden sollen 100 Nach mehreren Entwurfen die alle das Pluralwahlrecht erweiterten jedoch nicht zum allgemeinen gleichen Wahlrecht uberleiteten sagte Bethmann Hollweg zu Wahnschaffe das Dreiklassenwahlrecht sei unmoglich geworden und es werde notwendig zum gleichen Wahlrecht uberzugehen 101 Ende September 1915 empfing zum ersten Mal ein deutscher Kanzler im Reichskanzlerpalais einen Sozialdemokraten Philipp Scheidemann zum Diner In seinen Erinnerungen schrieb Scheidemann Jeder Satz des Kanzlers hat Sehnsucht nach Frieden und guten Willen geatmet 102 Von links und von rechts wurde ihm unterdessen Entscheidungsschwache vorgeworfen Das Fehlen einer politischen Mitte trat immer deutlicher zutage Eine solche hatte sich vor allem auf die Nationalliberalen stutzen mussen die aber unter ihren annexionistischen Wortfuhrern Ernst Bassermann und Gustav Stresemann nicht an eine Kooperation mit den hinter Bethmann Hollweg stehenden linksliberalen Fortschrittlern dachten 103 Vermutlich von dem von ihm verehrten Grossadmiral Alfred von Tirpitz vorgeschoben schlug der Oldenburger Grossherzog Friedrich August als ein Wortfuhrer der Annexionisten bereits im Marz 1915 dem Bayerischen Konig vor im Namen der deutschen Fursten von Wilhelm II die Entlassung des seiner Meinung nach zu schwachen Reichskanzlers Bethmann Hollweg zu verlangen der einem deutschen Frieden im Wege stehe Ludwig III der selbst auch Bayern nach einem Sieg vergrossern wollte ging darauf aber nicht ein da diese Initiative der Vorsitzende im Bayerischen Ministerrat Georg von Hertling zu verhindern wusste Wie klar der Kanzler schon im Fruhjahr 1915 die militarische Situation des Reichs sah zeigte ein ungewohnlicher Vorschlag an das preussische Staatsministerium Darin legte er die Abtretung der Kreise Leobschutz und Pless der Provinz Schlesien an Osterreich nahe damit der Donaumonarchie Gebietskonzessionen an Italien leichter fallen wurden 104 Nur dadurch konne man den Kriegseintritt Italiens auf Seiten der Entente verhindern Er erklarte den Ministern dass wenn Italien eingreife der Krieg verloren sei Seine Ministerkollegen lehnten den Vorschlag entsetzt als geradezu unpreussisch ab Die am 23 Mai 1915 erfolgte Kriegserklarung Italiens erubrigte die weitere Erorterung des schlesischen Angebotes 105 Am 7 Mai 1915 torpedierte ein deutsches U Boot das britische Passagierschiff RMS Lusitania vor Irland Dabei starben uber 120 Amerikaner was das Verhaltnis zu den Vereinigten Staaten erheblich belastete 106 Damit trat die Frage des uneingeschrankten U Boot Krieges erneut auf die Tagesordnung Im November 1914 hatte Tirpitz in einem Interview den U Boot Krieg als das einzige wirklich effektive Gegenmittel gegen die Seeblockade die das Vereinigte Konigreich uber Deutschland verhangt hatte bezeichnet 107 In der Erwartung dass humanitare Argumente bei der Admiralitat kaum auf Widerhall stossen wurden hatte der Reichskanzler versucht durch kritische Fragen den uneingeschrankten U Boot Krieg zu vermeiden oder zumindest hinauszuzogern So zweifelte er an der kriegsentscheidenden Bedeutung einer solchen militarischen Aktion gegen die britische Kriegswirtschaft Auch befurchtete der Kanzler fruh den Kriegseintritt der USA auf Seiten der Entente Obwohl auch Generalstabschef Falkenhayn schwankte gab Wilhelm II der anfangs von einer unchristlichen Kriegsfuhrung gesprochen hatte der Admiralitat teilweise nach Im Februar 1915 erklarte der Kaiser die Gewasser um die britischen Inseln zum Kriegsgebiet Dies bedeutete zwar keineswegs die Erlaubnis eines uneingeschrankten U Boot Krieges doch loste die deutsche Vorgehensweise scharfe Proteste bei den neutralen Anrainerstaaten aus Der amerikanische Prasident Woodrow Wilson Hoffnung Bethmann Hollwegs fur einen Verstandigungsfrieden Dennoch galt das Angebot des amerikanischen Prasidenten Woodrow Wilson fur Vermittlung und Ausgleich zwischen den Kriegsparteien zu sorgen Bethmann Hollweg war bereits 1911 von einer diplomatischen Bemuhung Amerikas angetan gewesen Damals hatte der ehemalige Prasident Theodore Roosevelt wahrend eines Berlin Aufenthaltes einen Transatlantischen Dreibund aus Grossbritannien Deutschland und den Vereinigten Staaten vorgeschlagen Begeistert schrieb Bethmann Hollweg an die deutschen Botschaften in London und Washington sie sollten an der Verwirklichung dieser Idee engagiert mitwirken 108 Doch die internationale Entwicklung entfernte die Staaten immer weiter voneinander Am 19 August 1915 noch immer im politischen Fahrwasser der Lusitania Versenkung trat Bethmann Hollweg vor den Deutschen Reichstag und sprach den markigen und nachhallenden Satz Die Macht konnen wir auch nach aussen hin nur im Sinne der Freiheit gebrauchen 109 Dennoch waren machtpolitische Uberlegungen oft wichtiger als moralische Grundsatzfragen Als sich die Berichte der deutschen Vertreter im Osmanischen Reich uber Massaker an den Armeniern hauften und sogar der Botschafter in Istanbul ein Einschreiten forderte vermerkte der Kanzler Unser einziges Ziel ist die Turkei bis zum Ende des Krieges an unserer Seite zu halten gleichgultig ob daruber Armenier zu Grunde gehen oder nicht 110 Die Einfuhrung der allgemeinen Wehrpflicht in Grossbritannien sorgte im Januar 1916 in Berlin und Washington gleichermassen fur Unmut Prasident Wilson regte die Einberufung einer Friedenskonferenz an und entsandte den Sonderbeauftragten Oberst House siehe auch Grey House Memorandum nach Berlin Am 19 Februar 1916 wurde die bedeutsame U Boot Denkschrift des Reichskanzlers veroffentlicht Darin verwendete er das spater so beruhmt gewordene Wort vom Eisernen Vorhang der nicht um England gezogen werden durfe 111 Gegenuber dem Admiral von Muller verlieh er seiner grossen Sorge Ausdruck die Neutralen konnten sich geschlossen gegen Deutschland stellen wenn das Reich im Krieg nicht die volkerrechtlichen Abkommen der Haager Landkriegsordnung beachten wurde Man wird uns erschlagen wie einen tollen Hund 112 Anfang Marz 1916 zeigte sich Bethmann Hollweg im Hauptquartier in Charleville in ungewohnter Harte Unter Androhung seines Rucktritts setzte er die Hinauszogerung des uneingeschrankten U Boot Krieges tatsachlich durch Daher reichte Tirpitz wenig spater seinen Rucktritt ein den er am 12 Marz auch erhielt 113 Der grosste Widersacher des Kanzlers und Befurworter der U Boot Kriegsfuhrung die Bethmann Hollweg ein Verbrechen am deutschen Volke nannte 114 war geschlagen Am 10 Marz schrieb Albert Ballin an den Reichskanzler dieser sei mit dem Krieg ganz ausserordentlich gewachsen und nehme mit erstaunlicher Frische und Wucht Verantwortungen auf seine Schultern denen er fruher vermutlich ausgewichen sei 115 Der Kanzlerberater Riezler meinte der Herr auf Hohenfinow sei in seine weltgeschichtliche Stellung hineingewachsen 116 In Berlin stand zu diesem Zeitpunkt 24 Marz 1916 allem Anschein nach das Auseinanderbrechen der SPD bevor Wahrend einer Reichstagssitzung hatten weite Kreise der Sozialdemokraten dem Regierungschef Bethmann Hollweg Zustimmung geaussert Der gemassigte Flugel unter Friedrich Ebert schien sich vollends von der linken Parteiseite zu trennen Der SPD Vorsitzende Hugo Haase der im Reichstag leidenschaftlich gegen das unermessliche Blutvergiessen des Krieges und gegen die Annahme des Notetats gesprochen hatte wurde deshalb zum Rucktritt gezwungen und mit seinen Anhangern aus der SPD Fraktion ausgeschlossen 117 Bethmann Hollweg hoffte auf einen Zusammenschluss der seine Kriegspolitik unterstutzenden Sozialdemokraten und der Fortschrittlichen Volkspartei zu einer Fraktion der Mitte Fraktion der Vernunftigen 113 Doch noch am selben Tag trat die USA Problematik durch den Abschuss der Sussex erneut hervor Bethmann Hollweg drangte gegenuber dem amerikanischen Botschafter in Berlin James W Gerard auf Vermittlung von Prasident Wilson im internationalen Konflikt 118 Er brachte die Entsendung eines deutschen Sondergesandten fur den er Wilhelm Solf vorsah ins Gesprach und beteuerte Deutschland stimme jederzeit einem Friedensschluss unter liberalen Bedingungen zu 119 Die 3 OHL Hindenburg und Ludendorff Bearbeiten Hindenburg und Ludendorff 1917 Im Februar 1916 begann die deutsche Offensive vor Verdun Falkenhayn wollte Frankreich da ein schnelles Vorankommen wie es 1870 71 gegluckt war an der Realitat der Schutzengraben scheiterte ausbluten lassen Als Nachrichten von den grausamen Umstanden vor Verdun in die deutsche Presse kamen schrieb Bethmann Hollweg an Kabinettschef Rudolf von Valentini er musse den Kaiser dahin umstimmen Paul von Hindenburg zum neuen Leiter des Generalstabs zu ernennen Im Juli verscharften sich die Spannungen zwischen Falkenhayn und dem Gespann Hindenburg Ludendorff Industrielle wie Carl Duisberg Emil Kirdorf und Ernst Poensgen aber auch Paul Rohrbach und Walter Rathenau sprachen dafur die OHL an die angeblich willensstarken Manner Hindenburg und Ludendorff zu ubertragen und den beiden Offizieren diktatorische Vollmachten auch im zivilen Bereich zu geben Bethmann Hollweg unterstutzte diese Plane indem er offentlich behauptete der Name Hindenburg sei der Schrecken der Feinde Er setzte durch dass der Kaiser Hindenburg den Oberbefehl fur die gesamte Ostfront ubergab Da Falkenhayn die von Hindenburg geforderten zusatzlichen Truppen nicht hergeben wollte und konnte war der Konflikt programmiert der Falkenhayn das Amt kosten sollte Den letzten Anlass lieferte die Kriegserklarung Rumaniens Am 28 August setzte Bethmann Hollweg beim Kaiser die Entlassung Falkenhayns durch am folgenden Tag ernannte Wilhelm II Paul von Hindenburg zum Chef des Generalstabs des Feldheeres und Erich Ludendorff zum voll verantwortlichen Ersten Generalquartiermeister Diese Stelle wurde eigens fur Ludendorff erfunden der wie alle Beteiligten wussten der eigentliche Kopf der neuen OHL war 120 Unter dem neuen Fuhrungsduo Hindenburg und Ludendorff den der Kaiser fur einen zweifelhaften vom Ehrgeiz zerfressenen Charakter hielt nahm die dritte Oberste Heeresleitung ihre Arbeit auf 121 1916 erhielt mit der Polenfrage ein altes Problem wieder Aktualitat Schon im Juli 1914 hatte Wilhelm II dem polnischen Grafen Bogdan von Hutten Czapski erklart er wolle falls Deutschland siege dem polnischen Volk die Freiheit schenken und es in die Unabhangigkeit entlassen 122 Ein Jahr spater befand sich ganz Polen in der Hand der Mittelmachte 123 Falkenhayn drangte auf den Anschluss Polens an Osterreich Ungarn was Bethmann Hollweg im Hinblick auf Aussicht eines Friedens mit Russland als die am wenigsten ungunstige Losung bezeichnete 124 Mit dem Wechsel im Generalstab anderte sich der Tonfall General Ludendorff forderte die sofortige Errichtung eines scheinselbststandigen Konigreichs Polen als Zuchtstatte fur Menschen die fur weitere Kampfe im Osten notig sind 125 Ludendorffs Gedanken von Zwangserhebungen in Polen standen im Gegensatz zu den Vorstellungen des Kanzlers Im Fruhjahr 1916 fand der Kanzler im Reichstag eindringliche Worte gegen den Annexionismus Fur Deutschland nicht fur ein fremdes Stuck Land bluten und sterben Deutschlands Sohne 126 Daraufhin sprang der sozialdemokratische Abgeordnete Karl Liebknecht Wortfuhrer des Bethmann feindlichen linksradikalen SPD Flugels auf und rief erregt Das ist nicht wahr In Verhandlungen mit dem osterreichischen Aussenminister Stephan Burian von Rajecz im August 1916 einigten sich die Vertreter der Mittelmachte auf ein unabhangiges konstitutionelles Konigreich Polen das aber wie Bethmann Hollweg durchsetzte erst nach Kriegsende ausgerufen werden sollte 127 Am 18 Oktober 1916 wurde nach Protesten aus Wien die Einigung uber Polen vom August fur ungultig erklart und die Unabhangigkeit Polens auf den November vorgezogen Am 5 November 1916 wurde die Proklamation des Regentschaftskonigreichs Polen verkundet 128 Bethmann Hollweg war dem Druck der Heeresleitung und der Donaumonarchie erlegen Nur Zwangsrekrutierungen konnte er verhindern doch die Tatsache dass die Militars mit der polnischen Wehrmacht sofort nach Ausrufung der polnischen Unabhangigkeit mit der Rekrutierung erster Freiwilliger anfingen offenbarte die radikalen Plane Ludendorffs Obwohl der Kanzler nicht die treibende Kraft in der Polenfrage war ja sogar offenen Widerstand gegen die OHL leistete war er der letztlich politisch Verantwortliche und den Anklagen der Geschichte ausgesetzt Kurt Riezler schrieb dazu treffend Der General drangt der Kanzler zogert 129 Im Herbst 1916 war von der OHL die zunehmend zur tatsachlich regierenden Kraft im Reich wurde ein Kriegsleistungsgesetzentwurf ausgearbeitet worden Dieser stand unter dem Motto Wer nicht arbeiten will soll auch nichts essen und enthielt u a den Vorschlag der Frauenzwangsarbeit Oberst Max Bauer der Verfasser der Schrift stiess auf entsetzte Proteste beim Kanzler und dem Preussischen Kriegsministerium die den Plan schliesslich zu Fall brachten 130 Zur gleichen Zeit erfolgte auf Drangen der OHL die Deportation belgischer Arbeiter ins Reich Trotz des Appells Bethmann Hollwegs die Frage der Zwangsarbeiter sorgfaltig zu prufen fanden solche Zwangsmassnahmen bis Februar 1917 statt 131 1916 17 Friedensinitiativen und U Boot Krieg Bearbeiten Am 9 November 1916 hielt Bethmann Hollweg eine viel beachtete Rede vor dem Hauptausschuss des Reichstags Nachdem er in Erwiderung der Vorwurfe des britischen Aussenministers bekraftigt hatte die Annexion Belgiens niemals als deutsche Absicht bezeichnet zu haben rief er Deutschland ist jederzeit bereit einem Volkerbund beizutreten ja sich an die Spitze eines Volkerbundes zu stellen der Friedensstorer im Zaume halt 132 Diese fortschrittlichen Worte stellten zudem die Zustimmung des Kanzlers zu den Ausfuhrungen des amerikanischen Prasidenten Wilson dar der einen Verstandigungsfrieden auf der Grundlage eines zu grundenden Volkerbundes gefordert hatte 133 Doch US Prasident Wilson betrieb seine Friedensinitiative nur langsam da er sie als Nachteil im anstehenden amerikanischen Wahlkampf betrachtete Zudem verfolgte das Bethmann freundliche Lager in Deutschland den Aufstieg des Walisers David Lloyd George in Grossbritannien mit Sorge Im September 1916 sprach Lloyd George sein beruhmtes Wort vom Knock Out dem Deutschland erliegen musse Lloyd George stieg im Dezember 1916 schliesslich zum britischen Premierminister auf Die Zentrumsfraktion brachte am 7 Oktober durch eine Resolution eine Wendung in die Frage des uneingeschrankten U Boot Krieges Das Zentrum schwenkte darin ganzlich auf die Linie der Militars um und forderte erstmals den uneingeschrankten U Boot Krieg Bethmann Hollweg schrieb spater in seinen Betrachtungen das Parlament habe damit die politische Macht vollends an die OHL abgegeben 134 Im Staatsministerium machte der Kanzler am 20 Oktober den Vorschlag eines eigenen Friedensangebotes der Mittelmachte wobei er sich auf das Ausbleiben einer greifbaren Initiative der USA und die Unterstutzung des Osterreichers Burian berief Ihm schwebte die weitestgehende Wiederherstellung der Vorkriegssituation vor Admiral Henning von Holtzendorff schrieb anlasslich des Kanzlervorschlags an Admiral von Muller Nichts als Sorge nichts als Friedenssehnsucht kultiviert sein Hirn und Herz 135 Mitte November 1916 liess Bethmann Hollweg uber den Botschafter Johann Heinrich von Bernstorff in Washington anfragen wie es mit der Aussicht auf eine Friedenskonferenz stehe Doch als das Weisse Haus weiterhin Unentschlossenheit zeigte sah Bethmann Hollweg die vielleicht letzte Chance auf einen Ausgleichsfrieden in einem eigenen Friedensangebot 136 Nach dem Sieg uber Rumanien als die militarische Situation sich wieder zugunsten des Kaiserreichs geandert hatte offerierte der Kanzler am 12 Dezember im Reichstag der Entente einen Frieden der Verstandigung Dabei hatte er die volle Unterstutzung des Kaisers hinter sich der in Zustimmung zu den Bemuhungen Bethmann Hollwegs schrieb der Friedensvorschlag sei eine sittliche Tat die notwendig ist um die Welt von dem auf allen lastenden Druck zu befreien 137 Die Regierungen der Entente Staaten schatzten die Initiative allerdings anders ein Karte von Deutsch Mittelafrika deutsche Kolonien statt Annexionen in Europa zur Sicherung eines dauerhaften Friedens Am 18 Dezember erfolgte dann doch die lange erwartete Friedensinitiative Wilsons Der amerikanische Prasident forderte die Offenlegung klar formulierter Kriegsziele wozu das Kaiserreich bereit war ebenso zur Freigabe Belgiens Als Reaktion auf alldeutsche Forderungen machte Wilhelm Solf den ausgleichenden Vorschlag ein zusammenhangendes deutsches Kolonialreich in Zentralafrika unter Annexion Belgisch Kongos zu schaffen Durch die Schaffung eines Deutsch Mittelafrika sollte der zukunftige Frieden nicht durch Annexionen in Europa belastet werden Dabei war die Umsetzung des kolonialen Kriegszieles niemals vorrangig Stattdessen kam es Bethmann Hollweg und Solf auf die Formulierung eines im In und Ausland akzeptablen deutschen Kriegszieles im Falle eines Siegfriedens an den die beiden Politiker ohnehin nicht mehr glaubten an 138 Doch als die Entente ihrerseits nicht zu solchen Kompromissen bereit war forderte Bethmann Hollweg am 7 Januar 1917 das sofortige Einlenken der Feinde ansonsten wurde Deutschland mit dem uneingeschrankten U Boot Krieg reagieren Die Randbemerkung des Kanzlers an diese Eingabe die an Botschafter Bernstorff geschickt wurde zeigte wiederum die ausweglose Lage Vielleicht wissen Sie ja noch eine Moglichkeit den Bruch mit Amerika zu vermeiden 139 Am Tag darauf reiste der Reichskanzler anlasslich des dort tagenden Kronrates nach Pless Schlesien wo die Entscheidung uber den U Boot Krieg fallen sollte Nachdem die OHL und der Reichstag bereits ihre Zustimmung geaussert hatten lag die letzte Entscheidung nun beim Kaiser Dieser war wie Bethmann Hollweg spater schrieb 140 bei der Ankunft des Kanzlers bereits ganz hinter Ludendorff zuruckgetreten Dieser behauptete Amerika habe keine Soldaten und falls doch so seien Frankreich und England durch die U Boot Kriegsfuhrung bei der Ankunft der US Streitkrafte schon besiegt Diese Argumentation liess den Kaiser fragen warum Bethmann Hollweg denn immer noch Bedenken habe 141 Einerseits lasst sich gegen Bethmann Hollwegs spatere Feststellung der U Boot Krieg sei letztendlich gefuhrt worden weil eine Mehrheit in Reichstag Oberster Heeresleitung und dem deutschen Volk ihn gewollt habe kaum etwas sagen 142 Andererseits hatte er doch bis zuletzt fur einen Ausgleichsfrieden gekampft und von den Bedenken seiner politischen Freunde insbesondere Solfs und Bernstorffs gewusst Wilhelm Solf war von der Nachricht aus Pless tief enttauscht und liess sich krankschreiben Er schrieb Man kann nicht mit der einen Hand den Olivenzweig halten und mit der anderen die Pistole abknallen 143 Diese Existenzfragen fuhrten beim Reichskanzler zu Rucktrittsgedanken Doch er blieb was Ballin als Kleben am Amt bezeichnete Walther Rathenau gegenuber sagte er spater er sei geblieben um trotz des U Boot Krieges die Chancen auf einen Verstandigungsfrieden zu bewahren Zu Riezler meinte er 1919 er habe dem Sabelregiment der Alldeutschen nicht den Platz raumen wollen 144 Nach Auffassung seines Biographen Vietsch leitete ihn das tiefe Treuegefuhl zum Kaiser den er nicht durch seinen Rucktritt blossstellen wollte In Deutschland galt Bethmann Hollweg seit diesem Tag als gescheiterter Politiker 145 Nach der Entscheidung von Pless verlas Wilson am 22 Januar vor dem amerikanischen Senat eine Botschaft Vorlaufer des 14 Punkte Programms in der er fur einen Frieden ohne Sieger und das Selbstbestimmungsrecht der Volker pladierte Im Marz 1917 erschutterte die russische Februarrevolution das europaische Machtgefuge Am 29 Marz trat Bethmann Hollweg vor die Presse und erklarte entgegen den Wunschen der Konservativen das Reich werde die Regierung des Zaren unter keinen Umstanden wieder einsetzen Die inneren Angelegenheiten Russlands seien Sache des russischen Volkes Zudem erschien ihm durch die innenpolitischen Wirren die Chance auf einen Sonderfrieden mit Russland grosser was auch in der Unterstutzung des Kaiserreichs fur die Ruckreise Lenins Ausdruck fand 146 Kaiser Wilhelm II Durch die neue Sachlage die sich auch durch den erwarteten Kriegseintritt Amerikas am 9 April ergab veranlasst lud Wilhelm II zu einer Besprechung der Kriegsziele ins Hauptquartier nach Bad Kreuznach Am 23 April 1917 fand hier die Kreuznacher Kriegszielkonferenz zu der auch Mustafa Kemal Pascha erschienen war in angespannter Atmosphare statt Zunachst stellte Bethmann Hollweg den Verzicht auf alle Annexionen in Erwagung Dies lehnte die OHL grundsatzlich ab Stattdessen fuhrten die Militars ihre Vorstellungen unbehelligt aus Valentini nannte die Gesprache kindisch da alle Beteiligten bemerkten dass der Kanzler den Kriegszielen der OHL nur zustimmte weil er an ihre Ausfuhrung nie glaubte Ich habe das Protokoll nur mitgezeichnet weil mein Abgang uber Phantastereien lacherlich ware Im ubrigen lasse ich mich durch das Protokoll in keiner Weise binden Wenn sich irgendwo Friedensmoglichkeiten eroffnen verfolge ich sie 147 Seine tatsachliche Beengtheit zeigen Ausserungen gegenuber seinem Freund Weizsacker Im Schutzengraben zu sein ist leichter da kann man sich eine Kugel durch den Kopf schiessen In dieser furchtbaren Lage kann ich das nicht 148 Die Frage der preussischen Wahlrechtsreform Bearbeiten In diesen Tagen trat die Frage der so lange verschobenen Wahlrechtsreform in Preussen wieder auf die politische Tagesordnung Die Sozialdemokraten nannten im Fruhjahr 1917 die Behandlung dieser Frage einen Skandal und forderten Mut zur befreienden Tat Am 27 Februar 1917 trat Bethmann Hollweg vor den Reichstag und fuhrte in seiner Rede die er spater seine bedeutsamste nannte seine Ansichten zur Neuorientierung aus Als ob es in unserem Belieben lage ob wir uns neu orientieren wollen oder nicht Nein eine neue Zeit mit einem erneuerten Volk ist da Der gewaltige Krieg hat sie geschaffen Jenseits von allen westlichen Grundsatzen forderte der Kanzler den richtigen politischen Ausdruck fur das zu finden was dieses Volk ist Die typisch deutsche Auspragung einer freiheitlichen Staatsform sah er in einer Monarchie die sich auf die breiten Schultern des freien Mannes stutze Dies sei der wahre Sinn des preussischen Konigtums Die Linke versuchte er erneut auf die bestehende Staatsform zu verpflichten Ein fortschrittliches soziales Volkskaisertum erschien ihm fur rechts und links annehmbar und daher die langfristige Losung der inneren Probleme 149 Doch diese Staatsform war nach aussen hin insbesondere in Hinblick auf die USA ohne Werbekraft Bethmann Hollwegs schicksalhafte intellektuelle Begrenzung im deutschen Idealismus liess ihn die internationale Wirkung verkennen In den letzten Monaten seiner Amtszeit verfolgte der Reichskanzler das Ziel einer parlamentarischen Monarchie und trieb nun somit auch die Frage des allgemeinen Wahlrechts voran Am 9 Marz entfernten sich die Konservativen noch weiter von der Mitte und lehnten nunmehr den ganzen liberalen und parlamentarischen Gedanken ab Um den Bruch mit den Konservativen zu vermeiden verzichtete der Kanzler und preussische Ministerprasident in seinen Ausfuhrungen im preussischen Herrenhaus wiederum auf allgemeine Verfassungstheorie Doch erteilte er dem Verharren auf dem Dreiklassenwahlrecht eine klare Absage und bekannte dass ihm die moglichst baldige Reform des Wahlrechts am liebsten sei Dennoch wies er darauf hin dass Hektik in dieser Frage todlich wirken konne und rief die weithallenden Worte Wehe dem Staatsmann der die Zeichen der Zeit nicht erkennt wehe dem Staatsmann der glaubt dass wir nach einer Katastrophe wie sie die Welt uberhaupt noch nicht gesehen hat einfach an das anknupfen konnten was vorher war 150 Obwohl Bethmann Hollweg den Bruch durch unprazise Formulierungen hatte vermeiden wollen fasste die Rechte die Rede als Ausdruck staatsfeindlicher Gesinnung auf Der reaktionare Flugel der Konservativen beschimpfte den Kanzler als Gefolgsmann der Juden und Sozialdemokraten 151 Der fortschrittliche Conrad Haussmann sprach dagegen von einem historischen Ereignis da sich der Kanzler offen auf die linke Seite gestellt habe 152 Wie sehr Bethmann Hollweg trotz seiner teils vertrostenden Ausfuhrung jetzt doch noch bereit war seine freiheitlichen Auffassungen in die Tat umzusetzen verdeutlichen seine Ausfuhrungen gegenuber Oettingen Wenn er sich starker fuhle wurde er sich selbst an die Spitze der Sozialdemokraten setzen und das gleiche Wahlrecht sofort und ohne weiteres einfuhren Aber er sei schwach und die Konservativen seine grimmigsten Feinde viel starker als es schiene 153 Am 31 Marz 1917 berief Bethmann Hollweg eine Kommission zur Ausarbeitung einer kaiserlichen Botschaft die das gleiche Wahlrecht ausdrucklich nennen sollte Der mude und verbrauchte Kanzler raffte all seine verbliebene Entschlossenheit zusammen und reiste nach Bad Homburg zu Wilhelm II Innenminister von Loebell der grosste politische Gegner der Neuorientierung war gerade erkrankt was die Situation Bethmann Hollwegs kurzzeitig verbesserte Der Kaiser sprach sich zwar fur die Neuorientierung aus verweigerte aber unter Rucksichtnahme auf die konservativen Kreise den direkten Hinweis auf das gleiche Wahlrecht Bethmann Hollweg legte dem Kaiser bewegt dar dass es ihm unmoglich sei eine Vorlage zu vertreten nach der ein mit dem Eisernen Kreuz I Klasse geschmuckter Arbeiter neben einem bemittelten Druckeberger desselben Dorfes mit ungleichem Stimmrecht zur Wahl gehen musse 154 Schliesslich stimmte Wilhelm II den Formulierungen der Osterbotschaft und damit der Demokratisierung Preussens zu Ludendorff bezeichnete die Osterbotschaft vom 7 April die die Abschaffung des Dreiklassenwahlrechts versprach als Kotau vor der Revolution 155 Papst Benedikt XV letzte Hoffnung auf einen Verstandigungsfrieden Ende Juni sandten Scheidemann und Eduard David dem Kanzler einen Bericht uber den Internationalen Sozialistenkongress in Stockholm zu in dem sie die Chance auf einen russischen Sonderfrieden als sehr gering einschatzten Bethmann Hollweg an den Ausfuhrungen der Sozialdemokraten interessiert erbat und erhielt ein entsprechendes Memorandum Die SPD forderte von der deutschen Regierung ein klares Bekenntnis zu einem Frieden ohne Annexionen In diese Zeit fiel die Hoffnung auf die Friedensinitiative des Papstes Benedikts XV Dieser hatte angeboten zwischen den Kriegsparteien zu vermitteln Kanzler und Wilhelm II erklarten sich mit den Bemuhungen des Papstes einverstanden und waren zur Freigabe Belgiens und Abtrennung Elsass Lothringens bereit 156 Der hochzufriedene Nuntius in Munchen Eugenio Pacelli sagte spater vertraulich dass die Friedensaussichten ohne den Abgang Bethmann Hollwegs gut gewesen seien 157 In dieser Situation fand der Zentrumsabgeordnete Matthias Erzberger mit seiner Initiative einer Friedensbemuhung des Reichstags beim parlamentarischen Hauptausschuss Gehor Die Bestrebungen die sich in ihrer Radikalitat auch gegen den Kanzler richteten verwunderten Bethmann Hollweg war doch die Position der breiten Reichstagsmehrheit auch immer die seine gewesen 158 Rucktritt und Ruhestand Bearbeiten Ludendorff sah nun die Chance sein Ziel der Absetzung des Kanzlers durch die Parlamentarier besorgen zu lassen Im Vordergrund seiner Uberlegungen stand Gustav Stresemann der den Kanzler ungeachtet seiner eigenen annexionistischen Positionen fur einen Verhandlungsfrieden fur ungeeignet erklarte Es gibt keinen vergewaltigten Reichskanzler Ein Reichskanzler muss sich durchsetzen konnen wenn er das nicht kann muss er die Konsequenzen ziehen 159 In seiner Antwort sprach Bethmann Hollweg von den uberwaltigenden Leistungen des Volkes in diesem Kriege Er war der festen Uberzeugung dass das gleiche Wahlrecht keine Beeintrachtigung sondern ausserordentliche Starkung und Festigung des monarchischen Gedankens bringen wurde Unter dem Eindruck dieser Worte sagte Kaiser Wilhelm II zu seinem Kabinettschef von Valentini Und den Mann soll ich entlassen der alle anderen um Haupteslange uberragt 160 Zwei Tage nach der Rede des Kanzlers veroffentlichte der Kaiser seine Julibotschaft in der er zusagte dass die nachsten Wahlen nach dem neuen gleichen Wahlrecht stattfinden konnen Wilhelm Solf nannte dies spater einen vollen Sieg der Idee des sozialen Kaisertums Als Reaktion darauf verbreitete Oberst Max Bauer Beauftragter der OHL die Nachricht dass Ludendorff den Krieg fur verloren halte wenn der Kanzler bliebe 161 Kronprinz Wilhelm schlug seinem Vater vor Vertreter der Reichstagsfraktionen zum Verbleiben des Kanzlers zu befragen Die Abgeordneten Kuno von Westarp Gustav Stresemann und Erich Mertin sprachen sich fur die Entlassung des Kanzlers aus lediglich Friedrich von Payer und Eduard David fur seinen Verbleib im Amt Bethmann Hollweg schien den Mehrheitsparteien des Reichstags bei ihren Bemuhungen um einen Verstandigungsfrieden als Verhandlungsfuhrer mit den Kriegsgegnern nicht akzeptabel da er schon zu lange in dieser Position war und ihrer Ansicht nach zu schwach gegenuber der Obersten Heeresleitung auftrat Der Obersten Heeresleitung war er zu kompromissbereit hatte er doch innere Reformen in Aussicht gestellt Gutshaus Hohenfinow 1906 abgerissen in den 1950er Jahren Ruckzugsort Bethmann Hollwegs In einem Fernschreiben vom 12 Juli 1917 an den Kaiser drohte Ludendorff dann auch tatsachlich mit seinem Rucktritt als Stabschef der Obersten Heeresleitung Euer Majestat haben sich in der schwersten Krise die uber Deutschland und Preussen hereingebrochen ist fur den Verbleib des Leiters dieser Politik den Herrn Reichskanzler in seinem Amt entschieden Das Vaterland muss an diesem Mangel an vertrauensvoller Zusammenarbeit leiden Euer Majestat ausgleichender Befehl kann dies nicht verhindern Euer Majestat kann ich in meiner Stellung nicht mehr dienen und Euer Majestat bitte ich untertanigst mir den Abschied zu bewilligen Sein Chef Hindenburg schloss sich diesem Ultimatum an Um dem Kaiser und sich die Peinlichkeit einer Entlassung zu ersparen reichte Bethmann Hollweg seinen Rucktritt ein 162 Der Kaiser gab dem Druck der Militarfuhrung nach und stimmte dem Gesuch zu Am 13 Juli 1917 trat Bethmann Hollweg zuruck Die Reaktionen auf den Rucktritt des Reichskanzlers waren ebenso unterschiedlich wie die Einschatzungen seiner Tatigkeit in seiner Amtszeit Der deutsche Kronprinz sprach vom schonsten Tag seines Lebens Dagegen waren seine Unterstutzer Solf und Max von Baden enttauscht uber die Nachricht seines Rucktritts Georg von Hertling sprach ruckblickend uber dieses Ereignis er habe in Berlin nur Verwirrung Ratlosigkeit und Direktionslosigkeit gefunden Die Einigkeit sei nur in einem Gedanken vorhanden gewesen Bethmann musste weg wer nachkommt ist einerlei 163 Der Kanzler selbst schrieb an Eisendecher er konne ohne Bitterkeit aber mit Schmerz uber das Schauspiel das Deutschland dem aufhorchenden Feinde biete seinen Platz raumen Sein Nachfolger Michaelis durch die OHL benannt verhinderte durch die Rucknahme der Konzessionen u a der Wiederherstellung Belgiens das weitere Gedeihen der papstlichen Friedensinitiative Auf Michaelis folgte Graf Hertling ein konservativer Suddeutscher den Bethmann Hollweg von Anfang an als seinen Nachfolger gewunscht hatte Dennoch bekannte Hertling dass ihm die sehr weit nach links gerichteten Anschauungen Bethmanns zuwiderliefen 164 Nachdem im Januar 1918 auch der gemassigte Kabinettschef von Valentini aus dem Amt gedrangt worden war schrieb der Reichskanzler in Berlin werde immer mehr reaktionarer Chauvinismus Trumpf Zu den Friedensverhandlungen in Brest Litowsk meinte Bethmann Hollweg der soldatisch gerechtfertigte Wille zum Sieg musse seine Beschrankung in der Einsicht des Erreichbaren finden Gleichzeitig zweifelte er am Sinn seiner Ausfuhrungen Es ist ja doch in den Wind Ein abgetakelter und uberflussig gewordener Staatsmann halt am besten das Maul 165 Altkanzler Bethmann Hollweg setzte sich auf seinem Gut Hohenfinow zur Ruhe und widmete sich der Landwirtschaft Er empfing seine verbliebenen politischen Freunde wie Adolf von Harnack Hans Delbruck Friedrich Meinecke Wilhelm Solf Walter Goetz und Ernst Troeltsch 166 Seinen Lebenswandel bezeichnete er als etwas durftig auch die politischen Gesprache verschafften ihm keinen mentalen Auftrieb Im November 1918 erschutterte die Revolution das Kaiserreich Der Umsturz den der Altkanzler als desastre bewertete veranderte die politische Situation und brachte auch fur Bethmann Hollweg neue Erkenntnisse Das Ergebnis des Weltkrieges hatte ein echter Volkerbund sein sollen doch jetzt werde nur ein auf imperialistischen Orgien aufgebauter Scheinbund die Folge sein Vor der Revolution riet er Wilhelm Solf der zum Leiter der deutschen Aussenpolitik aufgestiegen war die Note Wilsons die verschleiert die Absetzung der Hohenzollern forderte nicht zu energisch zu beantworten damit keine diplomatischen Faden rissen Denn ob man wolle oder nicht man stehe an der Schwelle einer neuen Zeit und zwar der demokratischen 167 Grabstatte Bethmann Hollwegs in Hohenfinow Inschrift Selig sind die da hungert und durstet nach der Gerechtigkeit Matthaus 5 6 1919 sollte Wilhelm II vor einem Tribunal der Entente verhort werden Bethmann Hollweg erwies dem Kaiser einen letzten Treuebeweis und bot an selbst anstatt des Kaisers vernommen zu werden Schliesslich sei er der politisch Verantwortliche gewesen Im Mai 1919 erschien zudem der erste Teil seiner Betrachtungen zum Weltkrieg in dem Bethmann Hollweg die Vorgeschichte des Krieges schilderte Ruckblickend betrachtete Bethmann Hollweg den Anteil Deutschlands am Kriegsbeginn folgendermassen Wir waren durch 70 71 und durch unsere geographische Mittellage aufs schwerste belastet Seit dem Regierungsantritt des Kaisers haben wir oft das Gegenteil von dem getan womit wir die Last hatten ertraglich machen konnen Freilich hatte sich der Weltimperialismus auch ohne unser Zutun durchgesetzt und sehr fraglich bleibt ob wir es selbst bei vernunftigem Auftreten hatten verhindern konnen dass sich die naturlichen franzosischen russischen und britischen Gegensatze gegen uns zusammenschlossen Schuld haben wir auf uns geladen aber nur allseitige und gemeinsame Schuld hat die Weltkatastrophe entstehen lassen konnen 168 Theobald von Bethmann Hollweg starb an einer akuten Lungenentzundung am 2 Januar 1921 und konnte den zweiten Teil seiner Betrachtungen nicht fertigstellen 169 Seine Betrachtungen mussten somit unvollendet bleiben Auf dem Grabstein des Reichskanzlers der wie kaum ein anderer mit den Problemen seines Landes gerungen hatte steht bis heute der selbst gewahlte Bibelvers Selig sind die da hungert und durstet nach der Gerechtigkeit Wirkung BearbeitenPolitisches Erbe und historische Beurteilung vor 1945 Bearbeiten Wilhelm Solf Bald nach dem Ableben des Reichskanzlers bildete sich um Hans von Seeckt Walter Simons und Wilhelm Solf der SeSiSo Club Dieser pflegte sich bis 1936 am Geburtstag Bethmann Hollwegs zu sogenannten Bethmann Essen im Hotel Kaiserhof zu treffen um durch Gesprache und Vortrage das Andenken des Kanzlers zu bewahren Die Teilnehmer der Bethmann Abende setzten sich zunachst aus Bethmann Hollwegs ehemaligen Mitarbeitern zusammen An ihrer Spitze standen Wilhelm Solf mittlerweile Leiter der deutschen Aussenpolitik der ehemalige Chef der Reichskanzlei Arnold Wahnschaffe und Johann Heinrich von Bernstorff der als Botschafter in Washington die Friedenspolitik Bethmann Hollwegs unterstutzt hatte Hinzu kamen einige Bethmannsche Verwandte wie Gerhard von Mutius Unregelmassige aber interessierte Teilnehmer waren u a Max Cohen Paul Rohrbach Harry Graf Kessler Ernst von Harnack Bernhard Lichtenberg August von Trott zu Solz und Kurt von Hammerstein Equord Ein weiterer Teilnehmer eines Bethmann Abends war Richard Nikolaus Graf von Coudenhove Kalergi der Grunder der Paneuropa Bewegung 170 Dieser kleine Kreis von Freunden der Person und der Politik des Reichskanzlers Bethmann Hollweg bildete die einzige Gruppe die gegen die polemischen Abhandlungen der Alldeutschen wie die Hans von Liebigs deutlich Stellung bezogen Nach dem Tod des Reichskanzlers ging wie schon zu Lebzeiten der Schlagabtausch zwischen dem Bethmann freundlichen und feindlichen Lager weiter Der nach dem Kriegsende endgultig zerbrochene Burgfrieden wurde durch die Situation der Weimarer Republik erst recht in den Hintergrund geruckt Eine politische Mitte konnte sich unter den immer grosser werdenden Kluften nicht bilden So gelangte auch keiner aus dem Bethmann Hollwegschen Freundeskreis zu grosserem Einfluss Der einzige Politiker dessen Weltanschauung mit der Bethmann Hollwegs verwandt war schien Stresemann zu sein Doch gerade dieser hatte als nationalliberaler Abgeordneter gegen Bethmann Hollweg gewettert Matthias Erzberger und Walther Rathenau fielen dagegen bald den Mordanschlagen rechtsgerichteter Tater zum Opfer Die Sichtweise der Wissenschaft auf Bethmann Hollweg war ebenfalls gepragt durch Verdammung von links und rechts Dennoch mussten viele die ihm zu seiner Amtszeit kritisch gegenuberstanden ihm im Ruckblick Anerkennung entgegenbringen Adolf Hitler bedachte die Personlichkeit des Reichskanzlers in seinem Buch Mein Kampf mit feindseliger Aufmerksamkeit Hitler beklagte die elende Haltung und Schwache dieses philosophierenden Schwachlings Seine Reichstagsreden nannte er ein hilfloses Gestammel 171 Tirpitz verurteilte im Zusammenhang mit Bethmann Hollwegs Ausgleichspolitik die Hinneigung unserer Intellektuellen zur westlichen Kultur 172 Die Gedanken des Widerstands gegen den Nationalsozialismus standen zu weiten Teilen den Uberlegungen Bethmann Hollwegs von Erneuerung und Neuorientierung nahe Angehorige des SeSiSo Clubs wie Albrecht Graf von Bernstorff Arthur Zarden und Wilhelm Staehle beteiligten sich an Treffen des Solf Kreises der sich um die Ehefrau Wilhelm Solfs Hanna Solf gebildet hatte Einige waren in die Plane um den 20 Juli 1944 eingeweiht Der Kreisauer Kreis um Helmuth James Graf von Moltke berief sich in seinen Visionen auf Bethmann Hollweg 173 An den Folgen des Ersten Weltkriegs den auch Bethmann Hollweg nicht hatte verhindern konnen leidet die Welt zum Teil noch heute siehe auch Urkatastrophe des 20 Jahrhunderts Das Scheitern der preussischen Wahlrechtsreform blieb ebenfalls nicht folgenlos Ein Historiker in der Weimarer Republik schrieb Es genugt eben nicht das Beste gewollt zu haben In der Politik genugt nur das Beste auch getan zu haben Und das eben ist Bethmann Hollweg dem deutschen Volk schuldig geblieben Als er zu spat beginnen wollte fiel er 174 Dennoch wirkte und wirkt die Amtszeit Bethmann Hollwegs nach Sein Einfluss auf gesellschaftliche Gruppen der Weimarer Republik und die Widerstandsbewegung des Nationalsozialismus zeigen dass er doch mehr als nur ein gescheiterter Politiker gewesen sein muss Der Umgang Bethmann Hollwegs mit der Sozialdemokratie beeinflusste den Verlauf der Geschichte der SPD Durch den Burgfrieden wurde die SPD auch fur weite Teile des Burgertums wahlbar und konnte als Volkspartei grossen Einfluss auf die Verfassung der Weimarer Republik wie auch auf die der Bundesrepublik Deutschland ausuben Ohne die Initiative des Reichskanzlers die SPD in das politische System zu integrieren ware die Entwicklung der SPD hin zur burgerlichen Volkspartei links der Mitte nach Ansicht des Historikers Eberhard von Vietsch erschwert gewesen 175 Bethmann Hollwegs innenpolitische Gegner warfen ihm vor ein Flaumacher zu sein der mit einem faulen Frieden das Volk um die Fruchte des Sieges betrugen wolle Diese Einschatzung bewahrten nationale Parteien in der Weimarer Republik bis sie mit dem Sieg der NSDAP schliesslich offiziell wurde Spater nach 1945 wurde Bethmann Hollweg als Kanzler ohne Eigenschaften als unentschlossener an sich selbst zweifelnder Hamlet betrachtet 176 Historische Beurteilung nach 1945 Bearbeiten Das politische Erbe Bethmann Hollwegs fiel im Zuge des Zweiten Weltkriegs der auch die Zerstorung des grossten Teils des bethmannschen Nachlasses brachte und der Geschichtspolitik der DDR dem Vergessen anheim Erst die Fischer Kontroverse brachte Bethmann Hollweg wieder in den Fokus der Offentlichkeit Dabei wurde der alte Konflikt um den Reichskanzler auch in der Wissenschaft ausgetragen Der Bethmann Hollweg Biograph von Vietsch sieht im Hinblick auf das politische Erbe des Kanzlers Analogien in den Weltanschauungen Bethmann Hollwegs und John F Kennedys Beide hatten sich fur das Ideal der Gerechtigkeit eingesetzt zur Vereinigung von Freiheit und Ordnung 177 Bei der Beurteilung der Person Bethmann Hollwegs durch die deutsche Geschichtsschreibung wechselte laut Imanuel Geiss das deutsche Geschichtsbild im Laufe der Zeit Aus der guten starken OHL unter Ludendorff und dem bosen schwachen Bethmann Hollweg wurde der gutmutige Philosoph von Hohenfinow und der bose Ludendorff Bethmann Hollweg und die Mehrheitsparteien der Friedensresolution wurden von konservativen Historikern zu Vertretern eines besseren Deutschland umstilisiert wahrend Ludendorff und die Alldeutschen nun als kleine unverantwortliche Clique nationalistischer Grossenwahnsinniger abqualifiziert wurden 178 Kriegsziele fur sich in seiner Eigenschaft als Reichskanzler grundsatzlich abzulehnen meinte Fritz Fischer wurde soviel gewesen sein als vom Papst zu verlangen dass er sich zum Protestantismus bekehre 179 Bethmann Hollweg war also nicht grundsatzlich gegen Kriegsziele wie das Septemberprogramm zeigt nur bedingte seine realistischere Einschatzung der militarischen Lage und des weit grosseren wirtschaftlichen und militarischen Potentials der Gegner auch realistischere Kriegszielforderungen Fur ihn blieb die Politik wie er in einem Brief an Hindenburg betonte immer die Kunst des Erreichbaren 4 Januar 1917 180 Egmont Zechlin spricht der Regierung Bethmann Hollweg die Verfolgung tatsachlicher Kriegsziele ganzlich ab weil seines Erachtens zielbewusste Planung politische Aktivitat Eigeninitiative Ernsthaftigkeit und Endgultigkeit fur die Erorterung von Kriegszielen nicht vorhanden gewesen seien 181 Dass die Kriegsziele Bethmann Hollwegs im Vergleich zu den Alldeutschen insgesamt gemassigter waren wird in der Geschichtswissenschaft nicht bezweifelt Dennoch hatten nach Geiss auch sie eine fur Europa und die Welt schlechterdings unertragliche deutsche Hegemonie auf dem Kontinent etabliert Sie waren nur eine weniger schrille Variation des gleichen Themas 182 Die am weitesten gefassten Ziele strebte Bethmann Hollweg aufgrund seiner Russophobie im Osten bei seiner Randstaatenpolitik an Am 11 August 1915 schrieb er an den Kaiser Wenn die Entwicklung der militarischen Ereignisse und der Vorgange in Russland selbst eine Zuruckdrangung des Moskowiterreiches nach Osten unter Absplitterung seiner westlichen Landesteile ermoglichen sollten so ware uns mit der Befreiung von diesem Alp im Osten gewiss ein erstrebenswertes Ziel geboten welches die Opfer und ausserordentlichen Anstrengungen dieses Krieges wert ware 183 Bei den Sonderfriedensverhandlungen mit Russland stellte er aber ebenso wie Jagow seine Russophobie in den Hintergrund 184 Auch der Bethmann Hollweg Biograf Eberhard von Vietsch gibt zu dass die Einsicht in die Problematik von Annexionen jeden Umfangs gewiss mit der sich fur Deutschland verschlechternden militarischen Lage zusammenhing 185 Wenn Deutschland stark genug gewesen ware hatte er nichts gegen grosse Ziele gehabt aber die Starke des Reiches wurde durch deren vorzeitige Proklamierung nicht wachsen Die wilden Forderungen der Annexionisten wurden sogar einen Teil der Verantwortung fur die Verlangerung des Krieges tragen 186 Seine relative Massigung mit unverbindlichen Formulierungen bei allen Kriegszielforderungen steht aber auch im Zusammenhang mit seiner Burgfriedenspolitik mit den Sozialdemokraten Bethmann Hollweg gefangen zwischen den wilhelminischen Eliten und dem latenten Pazifismus der Massen musste einen Mittelweg suchen und die Fiktion der Selbstverteidigung aufrechterhalten 187 Im Zeichen des inneren Burgfriedens glaubte er zwischen den verrucktesten Forderungen der Alldeutschen und den vernunftigsten der Sozialdemokraten eine Diagonale ziehen zu mussen Aber diese Diagonale fur ihn selbst ein Mittelweg zwischen Annexionismus und Defatismus 188 die Unversohnliches versohnen wollte war in der Realitat nicht moglich und so schwankte er ohne sich klar festzulegen 189 Selbst wenn wie oft behauptet wird Bethmann Hollweg einen Frieden nicht an den Kriegszielen hatte scheitern lassen hatte er sich innenpolitisch kaum damit durchgesetzt Mit seinem Entschluss dem Volk den vollen Ernst der Lage zu verheimlichen und ihm eher noch neuen Optimismus zu suggerieren beraubte der Kanzler sich selbst der Mittel um die Kriegserwartungen wirkungsvoll zu dampfen und das Land zielstrebig auf einen bescheidenen Frieden hinzufuhren 190 Fur Bethmann Hollweg war ein magerer Frieden im Inneren nur durchzusetzen wenn die Militars dies fur richtig und notwendig erklaren weil sie einen entscheidenden Sieg fur ausgeschlossen halten und daher raten den Kampf nicht mehr fortzusetzen 191 Die allgemeine Einschatzung ging dahin dass Hindenburg mit dem Frieden einverstanden sein musste Ihm wurde das Volk glauben wenn er sagt das und nicht mehr war zu erreichen Hugo Lerchenfeld der Frieden musste von der Firma Hindenburg Ludendorff gemacht werden Wilhelm Groener Die Durchsetzung der Bestellung Hindenburgs zum Oberbefehlshaber hat Bethmann Hollweg so Janssens These angestrebt weil er ihn als Schutzschild fur einen Verstandigungsfrieden brauchte und damit Kaiser und Regierung vor den Forderungen der Alldeutschen geschutzt waren Dabei widmete er der Tatsache dass hinter Hindenburg Ludendorff stand keine Aufmerksamkeit Letzterer hatte schon bald verkundet dass der Feldmarschall sein Wort fur einen faulen Frieden nicht einlegen wird 192 Fritz Fischer registrierte dass sich bei Bethmann Hollwegs Politik der Diagonale die Resultante im Bethmannschen Parallelogramm der Krafte stets der starkeren Seite zuneigen musste 193 der Fehler sozusagen systemimmanent gewesen sei Bethmann Hollweg war gleichsam der Vollstrecker der inneren Strukturen des Reiches Er erkannte zwar die Fehler der Militars musste ihren Pressionen aber letztlich trotz seiner eigenen fortschrittlichen Meinung nachgeben 194 Fischer zeichnete ihn als jemanden der vielleicht selbst zu gemassigten Einsichten gelangen mochte aber doch zu einer Politik der Starke gezwungen war um sich politisch zu halten Denn ein zu weit gehender Abstrich von den Kriegszielen hatte bei der Abhangigkeit vom Kaiser von der Kriegszielmehrheit des Reichstags bis Mitte 1917 vom Militar und der Marine sowie der offentlichen Meinung jederzeit zum Sturz des Kanzlers gefuhrt Fischer interessierte nicht die subjektive Befindlichkeit Bethmann Hollwegs ihm ging es um den objektiven Befund der Politik eines unter Systemzwang stehenden Politikers Das System aber unternahm es nach der Weltmacht zu greifen 195 Eine positive Wurdigung erfuhr Bethmann Hollweg hingegen durch Gerhard Ritter der als der grosse Gegenspieler Fritz Fischers bei der Beurteilung der Frage der deutschen Kriegsschuld galt Besonders in den letzten beiden Banden seines vierbandigen Alterswerkes Staatskunst und Kriegshandwerk erschienen 1954 1968 schildert Ritter Bethmann Hollweg als einen Politiker dessen gute Staatskunst in einem angeblichen Gegensatz zum bosen Kriegshandwerk von Ludendorff stand 196 Sonstige Wurdigungen Bearbeiten In Hohenfinow erinnert heute nur noch das verwitterte und teilweise zerstorte Grab des Reichskanzlers an den Sohn des Ortes Abbildung siehe oben Er ist der einzige Reichskanzler des Deutschen Kaiserreichs nach dem keine Strasse benannt wurde Werke Auswahl BearbeitenMonographien Englands Schuld am Weltkrieg Rede des deutschen Reichskanzlers am 19 August 1915 und die anschliessende Auseinandersetzung mit Sir Edward Grey zusammengestellt in amtlichen Aktenstucken Volksschriften zum Grossen Krieg Bd 54 55 ZDB ID 342905 2 Verlag des Evangelischen Bundes Berlin 1915 Italiens Treubruch Reichstagsrede des deutschen Reichskanzlers wegen der Kriegserklarung Italiens an Osterreich Ungarn Rieck Delmenhorst 1915 Speech delivered in the Reichstag on Dec 2nd 1914 War tracts No 6 Deutsch Amerikanischer Wirtschaftsverband Berlin 1915 Zehn Jahre Ententepolitik Zur Vorgeschichte des Krieges Rede des deutschen Reichskanzlers vom 19 August 1915 Stilke Berlin 1915 In franzosischer Sprache Dix Annees de politique d entente Ebenda 1915 in englischer Sprache The Triple Entente Ten Years of its Policy Preuss Berlin 1915 Digitalisierte Ausgabe der Universitats und Landesbibliothek Dusseldorf Das Friedensangebot Deutschlands Kaiserliche Order an Heer u Flotte und Rede des Deutschen Reichskanzlers im Deutschen Reichstage am 12 Dezember 1916 Reimar Hobbing Berlin 1916 Wer ist schuld am Kriege Rede des Deutschen Reichskanzlers im Hauptausschusse des Deutschen Reichstages am 9 November 1916 Hobbing Berlin 1916 In franzosischer Sprache Les Origines de la Guerre et l avenir de l Europe Frankfurter Lausanne 1917 Die Kanzlerrede vom 27 Februar 1917 Elsner Berlin 1917 Betrachtungen zum Weltkriege 2 Bande Hobbing Berlin 1919 1921 Bd 1 Vor dem Kriege Digitalisat Bd 2 Wahrend des Krieges Digitalisat Friedensangebot und U Boot Krieg Wortlaut der Aussage des fruheren Reichskanzlers im Untersuchungsausschuss Hobbing Berlin 1919 Digitalisat Sammlungen Die Reichstagsreden des Kanzlers und des Schatzsekretars zum Weltkrieg An das deutsche Volk 7 Reden Heymann Berlin 1915 Reichstags Reden a Reichskanzler Dr v Bethmann Hollweg uber die politische und militaerische Lage b Staatssekretaer des Reichs Schatzamts Dr Helfferich uber die finanzielle Lage c Staatssekretaer des Reichsamts des Innern Dr Delbruck uber die wirtschaftliche Lage August 1915 Kriegs Zeitung Laon 1915 Seven War Speeches by the German Chanceller 1914 1916 Orell Fussli Zurich 1916 Sechs Kriegsreden des Reichskanzlers Hobbing Berlin 1916 Bethmann Hollwegs Kriegsreden Herausgegeben und eingeleitet von Friedrich Thimme Deutsche Verlags Anstalt Stuttgart u a 1919 Digitalisat Film und Fernsehen BearbeitenIn Dieter Meichsners Fernsehspiel Novemberverbrecher von 1968 wird von Bethmann Hollweg von Otto Graf dargestellt Quellen BearbeitenHermann Friedrich Macco Die Abstammung des 5 deutschen Reichskanzlers Seiner Excellenz des Herrn Theobald von Bethmann Hollweg von Aachener Patrizierfamilien des 15 Jahrhunderts Aachener allgemeine Zeitung Aachen 1909 Gottlob Egelhaaf Theobald von Bethmann Hollweg der funfte Reichskanzler Aufrechte Manner Nr 6 Evangelische Gesellschaft Stuttgart 1916 Nachdruck herausgegeben von Bjorn Bedey Ubertragung von Fraktur in Antiqua Deutsches Reich Schriften und Diskurse Bd 5 1 Reichskanzler Severus Verlag Hamburg 2011 ISBN 978 3 86347 081 4 Franz Sontag Deutsche Reichspolitik seit 14 Juli 1909 s n s l 1916 Spater als Junius Alter d i Franz Sontag Das Deutsche Reich auf dem Wege zur geschichtlichen Episode Eine Studie Bethmann scher Politik in Skizzen und Umrissen mehrere Auflagen Hermann Kotschke Unser Reichskanzler Sein Leben und Wirken Augustin Berlin 1916 Hans Frhr von Liebig Die Politik von Bethmann Hollwegs Eine Studie 3 Bande Lehmann Munchen 1919 Bd 1 Das B System vor dem Kriege Bd 2 Das B System im Kriege Bd 3 Das B System als Sieger M Erzberger Erlebnisse im Weltkrieg Deutsche Verlags Anstalt Stuttgart u a 1920 Literatur BearbeitenMonographien Karl Heinz Abshagen Schuld und Verhangnis Ein Vierteljahrhundert deutscher Geschichte in Augenzeugenberichten Union Verlag Stuttgart 1961 Luigi Albertini The origins of the war of 1914 3 Bande Oxford University Press London u a 1952 1957 Nachdruck Greenwood Press Westport CT 1980 ISBN 0 313 22401 3 Bd 1 European relations from the Congress of Berlin to the eve of the Sarajewo murder Bd 2 The crisis of the July 1914 From the Sarajevo outrage to the Austro Hungarian general mobilization Bd 3 The epilogue of the crisis of July 1914 The declarations of war and of neutrality Dieter Engelmann Horst Naumann Hugo Haase Lebensweg und politisches Vermachtnis eines streitbaren Sozialisten Edition Neue Wege Berlin 1999 ISBN 3 88348 216 1 Imanuel Geiss Julikrise und Kriegsausbruch 1914 Eine Dokumentensammlung 2 Bande Verlag fur Literatur und Zeitgeschehen Hannover 1963 1964 Walter Gorlitz Hrsg Regierte der Kaiser Kriegstagebucher Aufzeichnungen und Briefe des Chefs des Marine Kabinetts Admiral Georg Alexander von Muller 1914 1918 Musterschmidt Gottingen u a 1959 Hansjoachim Henning Deutschlands Verhaltnis zu England in Bethmann Hollwegs Aussenpolitik 1909 1914 Koln 1962 Koln Univ Diss v 7 August 1963 Theodor Heuss Profile Nachzeichnungen aus der Geschichte rororo 843 Ungekurzte Ausgabe Rowohlt Taschenbuch Verlag Reinbek bei Hamburg 1966 Karl Heinz Janssen Der Kanzler und der General Die Fuhrungskrise um Bethmann Hollweg und Falkenhayn 1914 1916 Musterschmidt Gottingen u a 1967 Konrad H Jarausch The Enigmatic 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1914 Studien zu Moglichkeiten und Grenzen seiner innerpolitischen Machtstellung Beitrage zur Geschichte des Parlamentarismus und der politischen Parteien Bd 11 ISSN 0522 6643 Droste Dusseldorf 1957 Aufsatze Ernst Deuerlein Theobald von Bethmann Hollweg In Ernst Deuerlein Deutsche Kanzler Von Bismarck bis Hitler List Munchen 1968 S 141 173 Karl Dietrich Erdmann Zur Beurteilung Bethmann Hollwegs mit Tagebuchauszugen Kurt Riezlers In Geschichte in Wissenschaft und Unterricht Jg 15 1964 ISSN 0016 9056 S 525 540 Fritz Fischer Theobald von Bethmann Hollweg 1856 1921 In Wilhelm von Sternburg Hrsg Die deutschen Kanzler Von Bismarck bis Schmidt AtV 8032 Aufbau Taschenbuch Verlag Berlin 1998 ISBN 3 7466 8032 8 S 87 114 Werner Frauendienst Bethmann Hollweg Theobald Theodor Friedrich Alfred von In Neue Deutsche Biographie NDB Band 2 Duncker amp Humblot Berlin 1955 ISBN 3 428 00183 4 S 188 193 Digitalisat Willibald Gutsche Bethmann Hollweg und die Politik der Neuorientierung Zur innenpolitischen Strategie und Taktik der deutschen Reichsregierung wahrend des ersten Weltkrieges In Zeitschrift fur Geschichtswissenschaft Jg 13 H 2 1965 ISSN 0044 2828 S 209 254 Wolfgang J Mommsen Die deutsche offentliche Meinung und der Zusammenbruch des Regierungssystems Bethmann Hollwegs im Juli 1917 In Geschichte in Wissenschaft und Unterricht Jg 19 1968 S 422 440 Alberto Monticone Bethmann Hollweg e il problema italiano nell aprile 1915 In Dialoghi del XX edito da Il Sagiatore Anno 1 No 3 Settembre 1967 Kurt Riezler Nachruf auf Bethmann Hollweg In Die deutsche Nation Jahrgang 3 1921 ZDB ID 217417 0 Egmont Zechlin Bethmann Hollweg Kriegsrisiko und SPD 1914 In Der Monat Heft 208 1966 S 21 Weblinks Bearbeiten Commons Theobald von Bethmann Hollweg Album mit Bildern Videos und Audiodateien Wikiquote Theobald von Bethmann Hollweg Zitate Literatur von und uber Theobald von Bethmann Hollweg im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek Zeitungsartikel uber Theobald von Bethmann Hollweg in der Pressemappe 20 Jahrhundert der ZBW Leibniz Informationszentrum Wirtschaft von Bethmann Hollweg Theobald in der Datenbank der Reichstagsabgeordneten Biografie von Theobald von Bethmann Hollweg In Heinrich Best Datenbank der Abgeordneten der Reichstage des Kaiserreichs 1867 71 bis 1918 Biorab Kaiserreich Gabriel Eikenberg Kai Britt Albrecht Theobald von Bethmann Hollweg Tabellarischer Lebenslauf im LeMO DHM und HdG Protokolle des Preussischen Staatsministeriums 1900 1909 auf bbaw de PDF 2 74 MB Nachlass Bundesarchiv N 1549Einzelnachweise Bearbeiten Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 302 ff Kotschke Unser Reichskanzler 1916 S 19 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 35 Gerhard von Mutius Abgeschlossene Zeiten Krafft Hermannstadt 1925 S 185 ff Karl Ludwig Hampe Kriegstagebuch 1914 1919 Herausgegeben von Folker Reichert Eike Wolgast Oldenbourg Verlag Munchen 2004 ISBN 3 486 56756 X S 1008 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 52 ff Ch Furst zu Hohenlohe Denkwurdigkeiten Band II S 264 Bogdan Graf von Hutten Czapski Sechzig Jahre Politik und Gesellschaft Band 1 Mittler Berlin 1936 S 316 f Vgl Joachim von Winterfeldt Menkin Jahreszeiten des Lebens Das Buch meiner Erinnerungen Propylaen Verlag Berlin 1942 S 114 Rathenau Tagebuch 1907 1922 1967 S 140 Hildegard von Spitzemberg Das Tagebuch der Baronin Spitzemberg geb Freiin v Varnbuler Aufzeichnungen aus der Hofgesellschaft des Hohenzollernreiches Deutsche Geschichtsquellen des 19 und 20 Jahrhunderts Bd 43 ISSN 0344 1687 Ausgewahlt und herausgegeben von Rudolf Vierhaus Vandenhoeck u Ruprecht Gottingen 1960 S 446 Westarp Konservative Politik im letzten Jahrzehnt des Kaiserreiches Band 1 Von 1908 bis 1914 Deutsche Verlags Gesellschaft Berlin 1935 S 374 Fritz Stern Bethmann Hollweg und der Krieg Die Grenzen der Verantwortung Tubingen 1968 S 10 Epistulae morales Ep 95 V 53 deutsche Ubersetzung nach Franz Mehring Karl Marx Geschichte seines Lebens zitiert nach Franz Mehring Gesammelte Schriften Band 3 Berlin DDR 1960 S 296 Stenographische Berichte des 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Engelmann Naumann Hugo Haase 1999 S 21 Hugo Hantsch Leopold Graf Berchtold Grandseigneur und Staatsmann Band 2 Verlag Styria Graz u a 1963 S 506 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 175 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 180 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 178 Geiss Julikrise Bd 1 S 93 Nr 27 Geiss Julikrise Bd 1 S 290 291 Nr 213 22 Juli 1914 Kurt Riezler Tagebucher Aufsatze Dokumente Deutsche Geschichtsquellen des 19 und 20 Jahrhunderts Bd 48 Herausgegeben von Karl Dietrich Erdmann Vandenhoeck und Ruprecht Gottingen 1972 ISBN 3 525 35817 2 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 186 ff Imanuel Geiss The Outbreak of the First World War and German War Aims In The Journal of Contemporary History Bd 1 Nr 3 1966 ISSN 0022 0094 S 75 91 hier S 81 Geiss Julikrise Bd 2 S 378 Nr 789 und Ludwig Bittner Hans Uebersberger Hrsg Osterreich Ungarns Aussenpolitik von der bosnischen Krise 1908 bis zum Kriegsausbruch 1914 Diplomatische Aktenstucke des osterreichisch ungarischen Ministeriums des Ausseren Band 8 1 Mai bis 1 August 1914 Veroffentlichungen der Kommission fur neuere Geschichte Osterreichs Bd 26 Osterreichischer Bundesverlag Wien u a 1930 S 910 Nr 11026 Geiss Julikrise Bd 2 S 264 Nr 660 Wilhelm II an Georg Alexander von Muller In Geiss Julikrise Bd 2 S 274 275 Nr 675 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 190 Harry Graf Kessler Tagebuch 24 Juni 1919 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 191 Tirpitz Erinnerungen S 242 Nach Tirpitz Geiss Julikrise Bd 2 S 574 575 Nr 1019 a b c Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 192 Geiss Julikrise Bd 2 S 664 665 Nr 1118 Bethmann Hollweg an Oettingen Oettingen Tagebucher Eintrag vom 16 Dezember 1917 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 193 Betrachtungen Band 1 S 180 Egmont Zechlin Deutschland zwischen Kabinettskrieg und Wirtschaftskrieg Politik und Kriegfuhrung in den ersten Monaten des Weltkrieges 1914 In Historische Zeitschrift Bd 199 1964 S 347 458 hier S 405 ff Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 265 Erdmann Zur Beurteilung Bethmann Hollwegs 1964 S 538 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 201 Oettingen Tagebucher Eintrag vom August 1914 Karl Helfferich Der Weltkrieg Band 2 Vom Kriegsausbruch bis zum uneingeschrankten U Bootkrieg Ullstein Berlin 1919 S 291 Vietsch Bethmann Hollweg 1969 S 202 ff A v Tirpitz Deutsche Ohnmachtspolitik im Weltkriege Politische Dokumente Bd 2 Hanseatische Verlagsanstalt Hamburg u a 1926 S 65 Bei Fritz Fischer 1959 zitiert nach Egmont Zechlin Deutschland zwischen Kabinettskrieg und Wirtschaftskrieg Politik und Kriegfuhrung in den ersten Monaten des Weltkrieges 1914 In Historische Zeitschrift Bd 199 1964 S 347 458 hier S 405 ff Nachlass Thimme Nr 63 Bundesarchiv Nachlass Delbruck Nr 77 Siehe z B Ritter Band III S 47 Erdmann Zur Beurteilung Bethmann Hollwegs 1964 S 529 f Stenograph Bericht des 15 Untersuchungsausschuss I S 234 f Sitzung vom 4 November 1919 Hans von Liebig Die Politik Bethmann Hollwegs Band I S 280 online Admiral Bachmann Tagebuch S 92 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 210 ff Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 212 Betrachtungen Band II S 31 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 213 Pogge von Strandmann S 40 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 215 Aus Wofur kampfte Liebknecht und weshalb wurde er zu Zuchthaus verurteilt Flugblatt des Spartakusbundes Oktober 1916 Albert Sudekum hatte auf Reisen nach Schweden und Italien im August und September 1914 versucht die Sozialisten dieser Lander fur die Politik der deutschen Regierung zu gewinnen Er war weiterhin im Auftrag der Regierung im September 1914 nach Wien sowie im Oktober 1914 und im Januar 1915 nach Rumanien gereist R Patemann Der Kampf um die preussische Wahlreform S 19 Nachlass Weizsacker Vgl Ritter Band II S 32 ff a b Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 218 A v Thaer Generalstabsdienst in Front und Heimat S 65 A Wahnschaffe Der Reichskanzler von Bethmann Hollweg und die preussische Wahlreform S 196 Philipp Scheidemann Memoiren eines Sozialdemokraten Band I Dresden 1929 S 279 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 221 Vgl A Monticone Bethmann Hollweg e il problema italiano nell aprite 1915 E Zechlin Das schlesische Angebot und die italienische Kriegsgefahr 1915 S 533 ff K E Birnbaum Peace moves and U Boat warfare S 32 ff Tirpitz S 151 ff Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 225 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 227 Gerhard Hirschfeld Hrsg Enzyklopadie Erster Weltkrieg Verlag Schoningh Paderborn 2003 ISBN 3 506 73913 1 S 343 Betrachtungen Band II S 260 ff Von Muller Regierte der Kaiser S 147 a b Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 230 Am 15 Marz 1916 K H Janssen Der Kanzler und der General S 190 ff Huldermann Albert Ballin S 345 Ritter Band III S 286 Engelmann Naumann Hugo Haase 1999 S 36 f James W Gerard My four years in Germany 1917 Text beim Projekt Gutenberg verfugbar Ritter Band III S 185 f Willibald Gutsche Fritz Klein Kurt Patzold Der Erste Weltkrieg Ursachen und Verlauf Koln 1985 S 154 ff Original Berlin DDR 1985 Vgl H Delbruck Ludendorff Tirpitz Falkenhayn W Conze Polnische Nation Betrachtungen Band II S 90 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 238 An Hans Delbruck Dezember 1916 Bundesarchiv Nachlass Delbruck zitiert bei Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 239 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 240 Betrachtungen Band II S 91 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 241 In Deutsche Nation Januar 1922 S 13 Ritter Band III S 423 f Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 244 Kriegsreden S 163 ff Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 245 Betrachtungen Band II S 128 v Muller Regierte der Kaiser S 2 4 Ritter Band III S 346 ff Wilhelm II an Bethmann Hollweg Betrachtungen Band II S 152 f Vgl Vietsch Wilhelm Solf und Fritz Fischer Krieg der Illusionen Die deutsche Politik von 1911 bis 1914 1969 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 252 Friedrich von der Ropp Zwischen Gestern und Morgen S 101 f v Muller Regierte der Kaiser S 249 Betrachtungen Band II S 36 Vietsch Wilhelm Solf S 371 Riezler zu F Meinecke Vgl Meinecke Erlebtes S 309 f Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 255 W Hahlweg Lenins Ruckkehr nach Russland 1917 S 25 Westarp Band II S 86 ff Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 260 Kriegsreden S 208 ff Kriegsreden S 215 ff Ritter Band III S 496 Schlaglichter S 91 Oettingen Tagebucher Eintrag vom 30 Marz 1917 R Patemann Der Kampf um die preussische Wahlreform im Ersten Weltkrieg S 58 ff Ritter Band III S 547 W Steglich Die Friedenspolitik der Mittelmachte 1917 1918 Band I S 124 ff Herzogin Viktoria Luise Ein Leben als Tochter des Kaisers S 159 K Epstein Erzberger S 215 Ritter Band III S 566 Valentini Der Kaiser im Volksstaat S 161 f Ritter Band III S 576 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 275 G von Hertling Ein Jahr in der Reichskanzlei S 12 Hertling S 4 Oettingen Eintrag vom 3 Januar 1918 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 281 Epstein S 303 Fritz Stern S 46 Bethmann Hollweg dies near Berlin In The New York Times 3 Januar 1921 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 295 ff Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 298 Tirpitz Erinnerungen S 150 H Mommsen in Deutscher Widerstand S 161 Joh Fischart Das alte und neue System 1919 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 302 ff Fritz Stern Bethmann Hollweg und der Krieg Die Grenzen der Verantwortung Tubingen 1968 S 5 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boldt Verlag Boppard 1969 S 314 Imanuel Geiss Kurt Riezler und der Erste Weltkrieg In Imanuel Geiss Bernd Jurgen Wendt Deutschland in der Weltpolitik des 19 und 20 Jahrhunderts Dusseldorf 1973 S 398 418 hier S 414 und Imanuel Geiss Das Deutsche Reich und der Erste Weltkrieg Munchen Wien 1978 S 105 117 118 Fritz Fischer Weltmacht oder Niedergang Deutschland im Ersten Weltkrieg Frankfurt am Main 1965 S 92 Herbert Michaelis Ernst Schraepler Hrsg Ursachen und Folgen Vom deutschen Zusammenbruch 1918 und 1945 bis zur staatlichen Neuordnung Deutschlands in der Gegenwart Eine Urkunden und Dokumentensammlung zur Zeitgeschichte Band 2 Die Wende des ersten Weltkrieges und der Beginn der innenpolitischen Wandlung 1916 1917 Berlin 1958 S 370 Nr 196 Egmont Zechlin Probleme des Kriegskalkuls und der Kriegsbeendigung im Ersten Weltkrieg In Egmont Zechlin Krieg und Kriegsrisiko Zur deutschen Politik im Ersten Weltkrieg Aufsatze Dusseldorf 1979 S 32 50 hier S 48 Imanuel Geiss Zur Beurteilung der deutschen Reichspolitik im ersten Weltkrieg Kritische Bemerkungen zur Interpretation des Riezler Tagebuchs In Hartmut Pogge v Standmann Imanuel Geiss Die Erforderlichkeit des Unmoglichen Deutschland am Vorabend des ersten Weltkrieges Frankfurt am Main 1965 S 46 82 hier S 73 Willibald Gutsche Aufstieg und Fall eines kaiserlichen Reichskanzlers Theobald von Bethmann Hollweg 1856 1921 Ein politisches Lebensbild Berlin DDR 1973 S 176 177 Erwin Holzle Die Selbstentmachtung Europas Das Experiment des Friedens vor und im Ersten Weltkrieg Gottingen Frankfurt am Main Zurich 1975 ISBN 3 7881 1681 1 S 437 Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boppard am Rhein 1969 S 207 Konrad H Jarausch The Enigmatic Chancellor Bethmann Hollweg and the Hubris of Imperial Germany New Haven London 1973 S 217 229 Fritz Fischer Weltmacht oder Niedergang Deutschland im Ersten Weltkrieg Frankfurt am Main 1965 S 92 187 Theobald von Bethmann Hollweg Betrachtungen zum Weltkriege 2 Teil Wahrend des Krieges Berlin 1921 S 29 und Eberhard von Vietsch Bethmann Hollweg Staatsmann zwischen Macht und Ethos Boppard am Rhein 1969 S 209 Golo Mann Der Griff nach der Weltmacht In Wilhelm Graf Lynar Hrsg Deutsche Kriegsziele 1914 1918 Eine Diskussion Frankfurt am Main Berlin 1964 S 183 193 zuerst veroffentlicht in Neue Zurcher Zeitung 28 April 1962 hier S 190 Wilhelm Ernst Winterhager Mission fur den Frieden Europaische Machtepolitik und danische Friedensvermittlung im Ersten Weltkrieg vom August 1914 bis zum italienischen Kriegseintritt Mai 1915 Stuttgart 1984 ISBN 3 515 03835 3 S 537 Karl Heinz Janssen Der Kanzler und der General Die Fuhrungskrise um Bethmann Hollweg und Falkenhayn 1914 1916 Gottingen 1967 S 93 Karl Heinz Janssen Der Kanzler und der General Die Fuhrungskrise um Bethmann Hollweg und Falkenhayn 1914 1916 Gottingen 1967 S 173 235 243 Klaus Hildebrand Bethmann Hollweg Der Kanzler ohne Eigenschaften Urteile der Geschichtsschreibung Eine kritische Bibliographie Dusseldorf 1970 S 52 Fritz T Epstein Neue Literatur zur Geschichte der Ostpolitik im Ersten Weltkrieg In Jahrbucher fur Geschichte Osteuropas Neue Folge Band 14 1966 S 63 94 S 76 Klaus Hildebrand Bethmann Hollweg Der Kanzler ohne Eigenschaften Urteile der Geschichtsschreibung Eine kritische Bibliographie Dusseldorf 1970 S 52 und Fritz Fischer Weltpolitik Weltmachtstreben und deutsche Kriegsziele In Historische Zeitschrift HZ Band 199 1964 S 265 346 hier S 273 274 Cornelissen Gerhard Ritter Geschichtswissenschaft und Politik im 20 Jahrhundert Dusseldorf 2001 insbesondere S 598 618 Reichskanzler des Deutschen Kaiserreichs 1871 1918 Otto von Bismarck Leo von Caprivi Chlodwig zu Hohenlohe Schillingsfurst Bernhard von Bulow Theobald von Bethmann Hollweg Georg Michaelis Georg von Hertling Max von BadenVizekanzler des Deutschen Reiches 1878 bis 1918 Stolberg Wernigerode Boetticher Posadowsky Wehner Hollweg Delbruck Helfferich PayerStaatssekretare des Reichsamts des Innern des Deutschen Kaiserreichs Hofmann Boetticher Posadowsky Wehner Bethmann Hollweg Delbruck Helfferich Wallraf TrimbornKabinett Bulow 17 Oktober 1900 bis 10 Juli 1909 Bulow Posadowksy Wehner Bethmann Hollweg Richthofen Tschirschky Bogendorff Schoen Delbruck Nieberding Tirpitz Podbielski Kraetke Thielmann Stengel SydowKabinett Bethmann Hollweg 14 Juli 1909 bis 13 Juli 1917 Bethmann Hollweg Delbruck Helfferich Schoen Kiderlen Waechter Jagow Zimmermann Nieberding Lisco Tirpitz Capelle Tortilowicz von Batocki Friebe Kraetke Wermuth Kuhn Roedern Dernburg Lindequist SolfMinisterprasidenten von Preussen Adolf Heinrich von Arnim Boitzenburg Ludolf Camphausen Rudolf von Auerswald Ernst von Pfuel Friedrich Wilhelm von Brandenburg Adalbert von Ladenberg Otto Theodor von Manteuffel Karl Anton Hohenzollern Adolf zu Hohenlohe Ingelfingen Otto von Bismarck Albrecht von Roon Otto von Bismarck Leo von Caprivi Botho zu Eulenburg Chlodwig zu Hohenlohe Schillingsfurst Bernhard von Bulow Theobald von Bethmann Hollweg Georg Michaelis Georg von Hertling Robert Friedberg i V Paul Hirsch und Heinrich Strobel Paul Hirsch Otto Braun Adam Stegerwald Otto Braun Wilhelm Marx Otto Braun Franz von Papen Kurt von Schleicher Franz von Papen Hermann Goring als Reichskommissar Siehe auch Liste der preussischen MinisterprasidentenPreussische Aussenminister Hardenberg C G Bernstorff Ancillon Werther Maltzahn H Bulow Canitz und Dallwitz Arnim Boitzenburg Arnim Schleinitz Auerswald Donhoff Brandenburg Arnim Heinrichsdorff Werbelow Brandenburg Schleinitz Radowitz Manteuffel Schleinitz A Bernstorff O Bismarck H Bismarck Caprivi Bieberstein B Bulow Bethmann Hollweg Michaelis Hertling BadenOberprasidenten in Brandenburg Georg Christian von Heydebreck Friedrich Magnus von Bassewitz August Werner von Meding Robert von Patow Klemens von Wolff Metternich Eduard von Flottwell Werner von Selchow Gustav von Jagow Heinrich von Achenbach Theobald von Bethmann Hollweg August von Trott zu Solz Friedrich Wilhelm von Loebell Alfred von Conrad Rudolf von der Schulenburg Friedrich Wilhelm von Loebell Adolf Maier Wilhelm Kube Emil Sturtz Dieser Artikel wurde am 14 Januar 2008 in dieser Version in die Liste der lesenswerten Artikel aufgenommen Normdaten Person GND 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